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Transgender Day of Remembrance 2015:
Time to Be the Body of Christ

 

Transgender Day of Remembrance began in 1999, about a year after Rita Hester, a transgender woman and activist in Boston, was found murdered in her own apartment. Her friend and fellow advocate, Gwendolyn Ann Smith, organized the vigil to honor her memory and the memories of all the transgender lives, named and unnamed, lost to violence and hatred. Seventeen years later, Ms. Hester’s case remains open —- and perhaps we should, too.

It is important to remember those we’ve loved and lost, to honor their memories and to carry on their legacies. Candlelight vigils, the reading of names, liturgies that highlight and honor the courage, leadership and resilience of those who in many parts of the world laid the foundation for LGBTQI rights movements are all important. — But this year, we need to be open to doing more than remembering.

Of the 70 new names appearing on the Transgender Day of Remembrance site for 2015, 20% lived in the United States, with a record number of 22 murders in the first 8 months, and 77% lived in Brazil. Both nations represent relatively progressive cultures. What is it we are missing as we remember those loved and lost?

Legislative advances remain important, but they protect no one from hatred and violence until we do the hard work of confronting and eradicating the ingrained prejudices, fears, biases and stigmatizations that often find a home in our own and others’ hearts.

What will end the terrorizing experiences many have just trying to use a public restroom or dressing room, the random street violence, the dehumanizing airport “security” procedures and the daily antagonism and animosity from those who know better but choose to “joke” or snicker or look away or whisper?

As people of faith espousing the Christian tradition, we know that remembrance is more than simply calling a name or lighting a candle. When we remember Jesus every week at our altars, a person who experienced hostility and violence because of who he was, we know we are remembering a person who asked us to follow his example; a person who left us a ritual meal commemorating the movement from bondage to freedom. We know that those words, “Do this in memory of me,” are really calls to action and our repeating them means we are promising to do the kinds of things Jesus did to free and sustain the lives of some of the most vulnerable around him.

Keyshia Blige
Amber Monroe
Papi Edwards
Nephi Luthers
Diosvany munoz Robaina
Paulinha
Erika Aguilera

Let’s keep their memories alive, yes, and let’s keep the generation after them alive, too. Over 30% of transgender children in the United States alone report being verbally and physially harrassed at school, and almost 17% report physical assaults.

Jesus fed the hungry and healed the sick. No one should ever go hungry or without meaningful employment, affordable housing or access to healthcare simply because of who they are. Laws and city ordinances to protect human beings on the basis of sexual orientation or gender identity and expression are a first step. If you live in a community or part of the world without those kinds of protections, the commitment of the Communion table is to follow Jesus’ example and take up those quests.

And it is all of our jobs, no matter how progressive our localities, to continue to work to open our hearts and minds and spirits to the beauty and value and worth of all creation, never allowing anyone to be “joked’ about or hurt in our presence, and never allowing an opportunity go by to stand up for the kind of acceptance and inclusion that will bring the Reign of God we pray for every week in Church.

Transgender Day of Remembrance is a time not only to remember, but to be the Body of Christ, for all our sakes. +

 Día de la Memoria Transgénero 2015:
Tiempo de Ser el Cuerpo de Cristo

 

El Día de la Memoria Transgénero comenzó en 1999, un año después de que Rita Hester, una mujer transgénero y activista en Boston, fuera asesinada en su propio apartamento. Su amigo y compañero abogado, Gwendolyn Ann Smith, organizó la vigilia para honrar su memoria y los recuerdos de todas las vidas transgénero, con nombre y sin nombre, que se perdieron a causa de la violencia y el odio. Diecisiete años después, el caso de la señora Hester sigue abierto —- y quizás todas las personas deberíamos estar abiertas, también.

Es importante recordar a aquellas personas que hemos amado y perdido, para honrar su memoria y para continuar su legado. Con vigilias con velas, la lectura de los nombres, liturgias que destacan y hacen honor a la valentía, el liderazgo y la capacidad de resistencia de quienes en muchas partes del mundo, han sentado las bases de los movimientos de derechos LGBTQI y que son todas importantes. — Pero este año, tenemos que estar abiertos a hacer algo más que sólo el recordar.

De los 70 nombres nuevos que aparecieron en la Página Web del Día de la Memoria Transgénero en el 2015, 20% vivían en Estados Unidos, con un record de 22 asesinatos en los primeros 8 meses, y el 77% vivían en Brasil. Ambas naciones representan culturas relativamente progresistas. ¿Qué es lo que estamos pasando por alto al recordar a aquellas personas que amamos y que hemos perdido?

Los avances legislativos son importantes, pero no protegen a nadie del odio y la violencia, hasta que no realicemos el duro trabajo de enfrentar y erradicar los arraigados prejuicios, miedos, odios y estigmatizaciones que con frecuencia se encuentran en nuestros propios hogares y en los corazones de los demás.

¿Qué es lo que va a poner fin a las experiencias que aterrorizan a muchas personas que intentan hacer uso de un baño o vestidor públicos, la violencia al azar en la calles, los procedimientos de “seguridad” deshumanizantes en los aeropuertos, el antagonismo diario y la animosidad de aquellas personas que conocen la situación, pero eligen “bromear”, reírse, mirar hacia otro lado o susurrar?

Keyshia Blige
Amber Monroe
Papi Edwards
Nephi Luthers
Diosvany munoz Robaina
Paulinha
Erika Aguilera

Mantengamos sus memorias vivas, SÍ, y mantengamos a la generación que les siguen vivas también. Mas del 30% de niños y jóvenes transgénero, solamente en Estados Unidos, reportan haber sido acosados verbal o físicamente en las escuelas, casi 17% reportan haber sido agredidos.

Jesús alimentó a las personas hambrientas y curó a las enfermas. Nadie debería pasar hambre o sufrir por no tener un empleo digno, una vivienda digna o el acceso a la asistencia de salud, simplemente por ser quien son. Las leyes y ordenanzas de las ciudades para proteger a los seres humanos sobre la base de la orientación sexual o identidad de género, son un primer paso. Si tú vives en un lugar o en una parte del mundo, donde no son realidad este tipo de protecciones, el compromiso de la mesa de la comunión es seguir el ejemplo de Jesús y tomar estas misiones.

Y es el compromiso de todas las personas, no importa lo progresistas que sean nuestras comunidades, que continuemos abriendo nuestros corazones, mentes y espíritus a la belleza y el valor de toda la creación, no permitiendo que cualquiera pueda ser motivo de “burla” o herido en nuestra presencia, y nunca permitir que una oportunidad de defender los derechos y manifestarnos por la aceptación e inclusión que traerá el Reino de Dios como lo decimos en nuestra oración todas las semanas en nuestras iglesias, pase sin ser aprovechada por nosotros.

El Día de la Memoria Trasngénero no es un momento sólo para recordar, sino para ser el Cuerpo De Cristo, por el bien de todas las personas. +

by Rev. Elder Pat Bumgardner on behalf of the MCC Moderator and the Council of Elders


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