First Sunday of Advent 2017

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Encontrando Deus na escuridão

“E eis que em teu ventre conceberás e darás à luz um filho, e pôr-lhe-ás o nome de Jesus” Lucas 1:31
 
“De noite, apressamos-nos, na escuridão, a procurar a água viva, só a nossa sede nos acende, só a nossa sede nos ilumina.” Canção de Taizé

Ao longo dos últimos meses, muitas pessoas se encontraram no escuro quando furacões e terremotos desativaram as redes elétricas, que fornecem a eletricidade necessária para a luz durante a noite. Nesses lugares escuros, testemunhamos uma coisa maravilhosa: a bondade humana veio à luz. Houve muitas histórias nos noticiários de cidadãos e vizinhos desenterrando estranhos debaixo dos escombros dos terremotos, abrindo suas casas e negócios para os desabrigados pelos furacões, além de coletar roupas, alimentos e suprimentos médicos. As pessoas, que estavam em sua maior hora de necessidade, encontraram Deus no escuro através desses atos de compaixão.

Muitas vezes pensamos na noite em termos negativos, como algo a temer. Mas a escuridão, a noite, também pode ser uma condição espiritual. Os místicos espanhóis do século 16, João da Cruz e Teresa de Ávila, entenderam que existe uma vida ativa da alma, que se passa sob nossa consciência. É a essa dimensão inconsciente da vida espiritual que Teresa e João se referem quando usam o termo “escuro”. Da mesma forma que as coisas são difíceis de serem vistas à noite, o relacionamento mais profundo entre Deus e nossa alma está escondido de nossa consciência. O apóstolo Paulo fala sobre isso como o Espírito orando em nós com gemidos e enunciados muito profundos para as palavras. (Romanos 8:26)

Na escritura, a escuridão parece ser o momento em que Deus está mais trabalhando. Deus muitas vezes vem às pessoas em seus sonhos à noite e é o momento em que Jesus ora. O salmista afirma: “conceda-me o Senhor o seu fiel amor de dia; de noite esteja comigo a sua canção. É a minha oração ao Deus que me dá vida” (42: 8).

A estação do Advento nos convida a encontrar Deus no escuro. Para aqueles que vivem no hemisfério norte, a escuridão vem mais cedo no final do dia. Todos nós contaremos as noites, bem como os dias em antecipação ao nascimento de Jesus nesta época santa.

Lucas não nos diz se Gabriel falou com Maria durante a noite, mas as palavras do anjo abrem um lugar de escuridão fecunda: um útero onde Deus nascerá. Nesta temporada de espera e expectativa, vamos juntar nosso “sim” ao de Maria. Confiemos no trabalho escuro e misterioso de Deus dentro de nós e permitamos que nossos atos de compaixão deem origem a Deus neste mundo ferido.

pela Revª. Bispa Mona West, Ph.D.
em nome do Conselho de Bispos/Bispas de Igrejas da Comunidade Metropolitana:
Bispa Nancy Maxwell, Coordenador
Rev. Bispo Ines-Paul Baumann
Rev. Bispa Pat Bumgardner
Rev. Bispa Margarita Sánchez De León
Rev. Bispo Tony Freeman
Rev. Bispa Darlene Garner
Rev. Bispo Héctor Gutiérrez
Rev. Bispo Dwayne Johnson
Rev. Bispa Dr. Candace R. Shultis
Rev. Elder Rachelle Brown

Finding God in the Dark

“And now, you will conceive in your womb and bear a son, and you will name him Jesus.”  Luke 1:31
 
“By night we hasten, in darkness, to seek for the living water, only our thirst lights us onwards, only our thirst lights us onwards.”  Taizé chant

Over the last few months many people have found themselves in the dark as hurricanes and earthquakes have disabled power grids providing the needed electricity for light at night. In those dark places we witnessed an amazing thing: humanity’s goodness came to light.  There have been many stories in the news of citizens and neighbors digging strangers out from under the rubble of earthquakes, opening their homes and businesses to those displaced by hurricanes, as well as gathering clothing, food and medical supplies.  The people who were in their greatest hour of need found God in the dark through those acts of compassion.

We often think of the night in negative terms, as something to be feared. But darkness, night, can also be a spiritual condition. The 16th century Spanish mystics John of the Cross and Teresa of Avila understood there is an active life of the soul that goes on beneath our awareness. It is to this unconscious dimension of the spiritual life that Teresa and John refer when they use the term “dark.” In the same way that things are difficult to see at night, the deepest relationship between God and our soul is hidden from our conscious awareness.  The apostle Paul speaks of it as the Spirit praying in us with groans and utterances too deep for words.  (Romans 8:26)

In scripture darkness seems to be the time when God is most at work. God often comes to people in their dreams at night and it is the time when Jesus prays. The psalmist claims, “By day the Lord commands steadfast love, and at night God’s song is with me, a prayer to the God of my life.” (42:8)

The season of Advent invites us to find God in the dark. For those who live in the northern hemisphere darkness comes sooner at the end of the day. All of us will count the nights as well as the days in anticipation of the birth of Jesus in this holy season.

Luke doesn’t tell us if Gabriel spoke to Mary during the night, but the angel’s words open a place of fruitful darkness in her: a womb where God will be born.  In this season of waiting and expectation let us join our “yes” to Mary’s. Let us trust God’s dark and mysterious work within us and let our acts of compassion birth God into this hurting world.

by Rev. Elder Mona West, PhD
on behalf of the Metropolitan Community Churches Council of Elders:
Elder Nancy Maxwell, Convener
Rev. Elder Ines-Paul Baumann
Rev. Elder Pat Bumgardner
Rev. Elder Margarita Sánchez De León
Rev. Elder Tony Freeman
Rev. Elder Darlene Garner
Rev. Elder Héctor Gutiérrez
Rev. Elder Dwayne Johnson
Rev. Elder Dr. Candace R. Shultis
Rev. Elder Rachelle Brown

Encontrando a Dios en la Oscuridad

“Quedarás encinta y darás a luz un hijo, y le pondrás por nombre Jesús..”   Lucas 1:31
 
“En la noche nos apuramos, en la oscuridad buscamos el agua de vida, sólo nuestra sed nos alumbra al avanzar, sólo nuestra sed nos alumbra hacia adelante.”  
Canto Taizé

En los últimos meses muchas personas se han visto en tinieblas cuando los huracanes y terremotos han ocasionado fallas en las redes de suministro eléctrico de las que se depende para iluminar las noches. En esos oscuros lugares hemos atestiguado algo asombroso: la bondad de la humanidad surgió para iluminar. En las noticias hay muchos recuentos de ciudadanos y vecinos escarbando entre los escombros de los sismos para rescatar a desconocidos, abriendo sus hogares y negocios para albergar a damnificados de huracanes, así como recaudando ropa, alimentos o medicinas. Las personas que atravesaron sus horas más difíciles de necesidad, encontraron a Dios en la oscuridad a través de actos de compasión.

A menudo pensamos en la noche en términos negativos, como algo a ser temido. Pero la oscuridad, la noche, también puede ser una condición espiritual. Los místicos del S. XVI Juan de la Cruz y Teresa de Ávila entendieron que hay una activa vida del alma que se prolonga más allá de nuestra conciencia. Esta es la dimensión inconsciente de la vida espiritual a la que Juan y Teresa se refieren cuando usan el término “oscuro.” De la misma forma en que las cosas son difíciles de ver de noche, la más profunda relación entre Dios y nuestra alma está oculta de nuestra percepción consciente. El apóstol Pablo habla de ello como el Espíritu orando en nosotros con expresiones guturales demasiado profundas para convertirse en palabras. (Romanos 8:26)

En las escrituras, la oscuridad parece ser el tiempo cuando Dios más trabaja. A menudo, Dios se nos presenta a las personas en sueños por las noches, y es en estos momentos cuando Jesús ora. El salmista clama, “Esta es la oración al Dios de mi vida: que de día el Señor mande su amor, y de noche su canto me acompañe.” (42:8)

La temporada de Adviento nos invita a encontrar a Dios en la oscuridad. Para aquellos que viven en el hemisferio norte, la oscuridad llega más temprano para terminar el día. Todos contaremos bien las noches y los días en anticipación al nacimiento de Jesús en esta santa temporada.

Lucas no dice si Gabriel le habló a María durante la noche, pero las palabras del ángel abren un espacio de fructífera oscuridad en ella: una matriz donde habrá de nacer Dios. En esta temporada de espera y expectativa, unamos nuestros “sí” a María. Confiemos en el trabajo oscuro y misterioso de Dios dentro de nosotros, y permitamos que nuestros actos de compasión hagan que Dios nazca en este mundo adolorido.

por la Rev. Obispa Dra. Mona West
en nombre del Consejo de Obispas y Obispos de las Iglesias de la Comunidad Metropolitana:
Obispa Nancy Maxwell, Coordinador
Rev. Obispo Ines-Paul Baumann
Rev. Obispa Pat Bumgardner
Rev. Obispa Margarita Sánchez De León
Rev. Obispo Tony Freeman
Rev. Obispa Darlene Garner
Rev. Obispo Héctor Gutiérrez
Rev. Obispo Dwayne Johnson
Rev. Obispa Dra. Candace R. Shultis
Rev. Elder Rachelle Brown

Gott im Dunkeln finden

“Siehe, du wirst schwanger werden und einen Sohn wirst du gebären; dem sollst du den Namen Jesus geben.”  Lukas 1, 31   
 
“Wir eilen bei Nacht, in Dunkelheit, um nach dem lebendigen Wasser zu suchen; nur unser Durst leuchtet uns weiter, nur unser Durst leuchtet uns weiter.” Taizégesang

In den paar letzten Monaten haben sich viele Menschen im Dunkeln gefunden, weil Hurrikane und Erdbeben Netze beschädigt haben, die für die notwendige Elektrizität für Licht in der Nacht gesorgt hatten. In diesen dunklen Orten wurden wir Zeuge von etwas Erstaunlichem: Die Güte der Menschheit kam ans Licht. Die Medien brachten viele Geschichten von Bürgerinnen und Bürgern und Nachbarinnen und Nachbarn, die Fremde unter dem Schutt von Erdbeben ausgruben, die ihre Häuser und Geschäfte öffneten für die von den Hurrikanen Entwurzelten und die Kleidung, Nahrung und Medizin sammelten. Die Menschen, die in ihrer größten Not waren, fanden Gott im Dunkeln durch diese Akte der Mitmenschlichkeit.

Wir denken oft von der Nacht in negativen Begriffen, als ob sie etwas zum Fürchten sei. Aber Dunkelheit, Nacht, kann auch ein geistlicher Zustand sein. Die spanischen Mystiker des 16. Jahrhunderts Johannes vom Kreuz und Teresa von Ávila verstanden, dass es ein aktives Leben der Seele gibt, das sich unter unserem Bewusstsein bewegt. Auf diese unbewusste Dimension des geistigen Lebens beziehen sich Teresa und Johannes, wenn sie den Begriff “dunkel” benutzen. Genauso, wie Dinge in der Nacht  schwierig zu sehen sind, bleibt die tiefste Beziehung zwischen Gott und unserer Seele vor unserer bewussten Wahrnehmung verborgen. Der Apostel Paulus spricht davon als Geist, der in uns mit unaussprechlichen Seufzern betet. ( Römer 8, 26 )

In der Schrift scheint die Dunkelheit die Zeit zu sein, in der Gott am meisten arbeitet. Gott besucht oft Menschen nachts in ihren Träumen und es ist die Zeit, in der Jesus betet. Der Psalmist sagt, “Bei Tag entbietet der HERR seine Huld und in der Nacht ist sein Lied bei mir, ein Gebet zum Gott meines Lebens.” (42,9)

Die Adventszeit lädt uns dazu ein, Gott im Dunkeln zu finden. Für die, die auf der nördlichen Hemisphäre leben, wird es abends schneller dunkel. Wir alle werden sowohl die Nächte als auch die Tage in Erwartung der Geburt Jesu in dieser heiligen Zeit zählen.

Lukas sagt uns nicht, ob Gabriel mit Maria nachts gesprochen hat, aber die Worte des Engels haben in ihr einen fruchtbaren dunklen Ort geöffnet; ein Leib, in dem Gott geboren wird. Lasst uns in dieser Zeit des Wartens und der Erwartung unser “Ja” mit dem von Mara vereinen. Lasst uns auf Gottes dunkles und geheimnisvolles Werk in uns vertrauen und lasst durch unsere Akte der Mitmenschlichkeit Gott in dieser schmerzenden Welt geboren werden.

von Rev. Elder Dr. Mona West
im Namen des Ältestenrates der Metropolitan Community Churches:
Elder Nancy Maxwell, Convener
Rev. Elder Ines-Paul Baumann
Rev. Elder Pat Bumgardner
Rev. Elder Margarita Sánchez De León
Rev. Elder Tony Freeman
Rev. Elder Darlene Garner
Rev. Elder Héctor Gutiérrez
Rev. Elder Dwayne Johnson
Rev. Elder Dr. Candace R. Shultis
Rev. Elder Rachelle Brown

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