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MCC Moderator Calls on MCC Members to Help Eliminate Modern Slavery

As a former member of the White House Council on Faith Based and Neighborhood Partnerships, Dr. Nancy Wilson was called on to engage MCC churches and members in this historic bi-partisan campaign.

 

The Rev. Dr. Nancy Wilson is the Moderator of Metropolitan Community Churches (MCC), which has a presence in over 40 countries. Dr. Wilson was part of the first LGBT faith delegation to meet with U.S. White House staff in 1979, and she served as a member of President Obama’s Advisory Council on Faith-Based and Neighborhood Partnerships.

 

“Metropolitan Community Churches (MCC) around the world know what oppression is. This bipartisan legislation aimed at eliminating slavery and human trafficking around the globe is a powerful step,” said the Rev. Dr. Nancy Wilson, Global Moderator of MCC. “The End Modern Slavery Initiative Act of 2015, sponsored by Republican Senator Bob Corker and Democratic Senator Robert Menendez, reminds us that slavery and human trafficking touches all of us and must be stopped! MCC members are urged to spread the word on this freedom movement and to contact their congresspersons and urge them to support the legislation.”

 

“Today more than 27 million people, many of them women and children, suffer under forced labor and sexual servitude in over 165 countries around the world, including our own,” said Sen. Bob Corker. “As I have seen firsthand, the stark reality of modern slavery is unconscionable, demanding the United States and civilized world make a commitment to end it for good. Despite the pervasive nature of this horrific practice, modern slavery is a crime of opportunity that thrives where enforcement is weak, so raising the risk of prosecution can achieve significant results.”

 

“Human trafficking, in the form of forced labor and sexual exploitation, debt-bondage, involuntary servitude and the sale and exploitation of children – is one of the great moral challenges of our time,” said Sen. Robert Menendez. “We must end modern slavery in all its forms and U.S. leadership is critical in the effort to combat this grave injustice. Democrats and Republicans speak with one voice on this vital issue. I am proud to stand with Chairman Corker and look forward to the speedy passage of this legislation.”

 

Advocacy groups and faith-based institutions issued support for the effort, including the Alliance to End Slavery & Trafficking (ATEST), International Justice Mission (IJM), United Way Worldwide, Freedom House, Rotary International, and Circle of Friends, Inc., among others.

 

The introduction of the legislation coincides with the End It Movement’s push this week to raise awareness about modern slavery by encouraging supporters to mark their hands with a red “X.” The “Shine a Light on Slavery Day” will culminate on Friday, February 27. The act will charter a 501(c)(3) non-profit grant-making foundation in the District of Columbia to be known as “The End Modern Slavery Initiative Foundation.”

 

The initiative will fund programs outside the United States that:

  • Contribute to the freeing and sustainable recovery of victims of modern slavery, prevent individuals from being enslaved, and enforce laws to punish individual and corporate perpetrators of modern slavery;
  • Set out clear, defined goals and outcomes that can be empirically measured; and
  • Achieve a measurable 50 percent reduction of modern slavery in targeted populations.

 

Founded in 1968, Metropolitan Community Churches (MCC) has been at the vanguard of civil and human rights movements by addressing issues of race, gender, sexual orientation, economics, climate change, aging, and global human rights. MCC was the first to perform same-gender marriages and has been on the forefront of the struggle towards marriage equality in the U.S. and other countries worldwide.

MCC Celebrates International Transgender Day of Visibility 31 March 2015

International Transgender Day of Visibility is an annual holiday occurring on March 31 dedicated to celebrating transgender people and raising awareness of discrimination faced by transgender people worldwide. The holiday was founded by Michigan-based transgender activist Rachel Crandall in 2009[4] as a reaction to the lack of LGBT holidays celebrating transgender people, citing the frustration that the only well-known transgender-centered holiday was the Transgender Day of Remembrance which mourned the loss of transgender people to hate crimes, but did not acknowledge and celebrate living members of the transgender community.

 

In 2014, the holiday was observed by activists across the world — including in Ireland and in Scotland.

From Marsha P. Johnson and Sylvia Rivera (see below) to modern-day activists and “possibility models,” like Angel Collie, Rev. Norma Gann, Rev. Miller Hoffman, Rev. Jake Kopmeier, Zach McCallum, Rev. Aaron Miller, Rev. Maxwell Reay, Stacy Sanberg, Steve Sills, Rev. Mykal Slack, and Julie Walsh, our proud trans* siblings that serve as members of MCC Trans* Gender Non-Conforming Advisory Council, we pay tribute to all those who have boldly shared their stories, spoken out against discrimination, and smoothed the path toward equality and acceptance for all those who follow in their footsteps like, Rev. Brendan Boone, Rev. Emma Chatton, Dr. Colt Meyer, Monica Roberts and many others.

 

Remembering Sylvia Rivera

Sylvia Rivera, the Bronx-born Puerto Rican LGBTQ icon, is rumored to have started the infamous 1969 Stonewall Riots, yet she remains generally unknown. A tireless advocate for LGBTQ rights until her death in 2002, Rivera worked to ensure that change was constantly on the horizon for her community. Since 1960, New York City has been home to a thriving LGBTQ community and gay scene, despite harassment, arrests and assault.

 

transvisibilityHistorians of the period believe that earlier foreign migration in the city injected new life into the already established gay scene, making it renowned. Greenwich Village, Times Square and the streets in neighboring areas became home to gay, working class and homeless youth. Among them was Rivera, a self-identified “queen,” who was raised by her Venezuelan grandmother until Rivera left home at age 11. Transforming from Ray Rivera to Sylvia Rivera, she began dressing in drag and prostituting herself on 42nd street.

 

“It was a hard era. There was always gay bashing on the drag queens. We had to live with it, but none of us was very happy about it,” Rivera said during a recorded interview.

 

Rivera and other “street queens” were constantly in danger of being arrested, mainly because of the fact that cross-dressing was illegal at the time. Raids of gay bars were common, and by the time she was 17-years-old, Rivera had already made countless trips to Riker’s Island. The arrests and harassment bred frustration, and Rivera craved a revolution.

 

On June 28, 1969, at the Stonewall Inn in Greenwich Village, an establishment that’s widely considered the birthplace of the modern gay rights movement, that revolution came. When officers attempted to storm the Stonewall Inn, they quickly lost control, and the self-aware gay and transgender community reacted with riots and protest. Rivera was rumored to have thrown one of the first Molotov cocktails that evening, while others claim that she wasn’t at the Stonewall Inn at all.

 

The radical moment in history has been debated time and time again by historians, but one thing that’s evident is the whitening and “suburbanizing” of the Stonewall Inn Riots, leading to Rivera being dropped from historical texts related to Stonewall. However, what makes her involvement so profoundly important is that she represents working class, queer Latino and black street youth, who happened to be responsible for the more militant actions that took place that evening.

 

The homeless people living in Sheridan Square were non-white. They were predominately Puerto Rican/Latina and they were prominent and active. Their inclusion in the night’s riots helped make it what it was, and that contingent would go on to produce more fruitful actions.

 

The following year, Rivera and other activists organized the first Christopher Street Liberation march to commemorate the Stonewall Rebellion. That tradition became what’s presently known as the Gay Pride Parade. Rivera went on to do profound work in the transgender community, founding the Street Transvestite/Transgender Action Revolutionaries (STAR), and organizing with the Black Panthers and the Young Lords to drive change in the queer community as well as other disenfranchised communities.

 

 

 

 

http://www.transvisibility.com/

 

Meditación Cuaresmal Segundo Domingo (1 de marzo de 2015)

Meditación-Cuaresmal

Rev. Dwayne Johnson 

Sé ICM: Sé Cumplimiento

Durante muchos años creí que la Cuaresma era renunciar a ciertos alimentos o actividades durante cuarenta días. Mi punto de vista de la Cuaresma está cambiando. Se está convirtiendo en un tiempo de plantar semillas espirituales que empezarán a echar raíces y crecer. Mientras planto las semillas preveo el cumplimiento que viene durante la Pascua y Pentecostés. Estos cuarenta días están conectados a algo mucho más grande que una barra de chocolate pospuesta hasta la semana de Pascua. Mis anhelos más profundos son llegar hacia un propósito mayor y un cumplimiento duradero.

 

La historia de Sara y Abraham en Génesis 17:1-7,15-16 es una historia de cumplimiento. Sus semillas de pacto fiel abren el camino para un legado eterno. Dios cambio el nombre de Sarai a Sara y dijo: “le bendeciré, y se convertirá en Naciones; los gobernantes de los pueblos vendrán de ella” (Gén 17:16b, primera traducción igualitaria).

En el espíritu de Sara y Abraham, nuestra invitación cuaresmal es a abrirnos al cumplimiento dentro de nosotr@s mism@s y más allá de nosotr@s mism@s. La Cuaresma es un tiempo para la conexión de un pacto profundo con el Creador. Una manera de abordar esto es replantear la práctica espiritual de oración. En lugar de que sólo sea un deber en nuestra lista de Cuaresma, apreciarla como un movimiento a y con la oración. La historia de Jesús durante esta temporada describe las relaciones cada vez más profunda entre Jesús y sus seguidores. Es un movimiento a la vulnerabilidad compartida y un movimiento con la complejidad santa que colorea todas las relaciones que se atreven a ir más allá de la superficie.

La gente pregunta a Jesús y Jesús les pregunta. Jesús se involucra en relaciones que no son fáciles. Están marcadas por la tristeza, la decepción, el malentendido y la impaciencia. Sin embargo, sorpresa, la vulnerabilidad, la fidelidad y la misión compartida también emergen. Para aquellas personas que estén dispuestas a arriesgar, los giros, vueltas y paradas y arranques en última instancia conducen al cumplimiento de las relaciones y del propósito cumplido.

Transformación ocurre a través de las relaciones. La historia del ICM tiene muchas intersecciones con las historias de Sara, Abraham y Jesús. Desde nuestros inicios hemos tomado riesgos para plantar semillas en lugares que muchos considerarían infértiles. Compartimos el dolor y la decepción. El malentendido y la impaciencia, en ocasiones, han probado nuestras relaciones. Sin embargo nuestra vulnerabilidad, riesgo y persistencia también han sido una puerta a la alegría y a la celebración.

Este tiempo de Cuaresma es una oportunidad para que ICM continúe haciendo el trabajo que nos va a transformar mientras podamos transformar el mundo. Nuestra red global de relaciones, nuestra voluntad de innovar y nuestro deseo de fe auténtica son las bendiciones que nos conduce al cumplimiento más profundo.

  • Meditación Cuaresmal el Jueves Santo (2 de abril de 2015)
  • Lenten meditation for Maundy Thursday (2 April 2015)
  • Meditación Cuaresmal el Domingo de Pasión (29 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for Liturgy of the Passion (29 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal el Domingo de Ramos (29 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for Palm Sunday (29 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Quinto Domingo (22 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for the fifth Sunday (22 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Cuarto Domingo (15 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for the fourth Sunday (15 March 2015)
  • Lenten Meditation for the Third Sunday (8 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Tercer Domingo (8 de marzo de 2015)
  • Meditación Cuaresmal Segundo Domingo (1 de marzo de 2015)
  • Lenten Meditation for the Second Sunday (1 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Primer Domingo (22 de febrero de 2015)
  • Lenten Meditation for the First Sunday (22 February 2015)
  • Meditación Cuaresmal Miércoles de Ceniza (18 de febrero de 2015)
  • Lenten Meditation for Ash Wednesday (18 February 2015)
  • Lenten Meditation for the Second Sunday (1 March 2015)

    Lenten Meditationsby Rev. Rev. Dwayne Johnson
     

    Be MCC: Be Fulfilled

    For many years, I believed that Lent was about giving up certain foods or activities for forty days. My view of Lent is shifting. It is becoming a time to plant spiritual seeds that will begin to take root and grow. As I plant these seeds, I anticipate the coming fulfillment during Easter and Pentecost. These forty days are connected to something much bigger than a bar of chocolate postponed until Easter. My deepest longings reach towards a greater purpose and lasting fulfillment.

    The story of Sarah and Abraham in Genesis 17:1-7,15-16 is a story of fulfillment. Their seeds of covenant faithfulness open the way to an eternal legacy. God changed Sarai’s name to Sarah and said, “I will bless her, and she will become nations; rulers of peoples will come from her” (Gen. 17:16b, First Egalitarian Translation).

    In the spirit of Sarah and Abraham, our Lenten invitation is to open ourselves to fulfillment within ourselves and beyond ourselves. Lent is a time for a deepened covenant connection with the Creator. One way to approach this is to reframe the spiritual practice of prayer. Rather than just a duty on our Lenten list, prayer can be seen as a movement to and with. The story of Jesus during this season describes the deepening relationships between Jesus and his followers. It is a movement to shared vulnerability and a movement with the holy complexity that colors all relationships that dare to go beyond the surface.

    People question Jesus, and Jesus questions them. The relationships Jesus engages are not easy. They are marked by grief, disappointment, misunderstanding, and impatience. Yet surprise, vulnerability, faithfulness, and shared mission also emerge. For those willing to risk, the twists and turns and stops and starts ultimately lead to fulfilling relationships and fulfilled purpose.

    Transformation happens through relationships. The story of MCC has many intersections with the stories of Sarah, Abraham, and Jesus. From our earliest days, we have taken risks to plant seeds in places many would consider infertile. We have shared grief and disappointment. Misunderstanding and impatience have, at times, tested our relationships. Yet our vulnerability, risk-taking, and persistence have also been a gateway to joy and celebration.

    This Lenten season is an opportunity for MCC to keep doing the work that will transform ourselves as we transform the world. Our global network of relationships, our willingness to innovate, and our desire for authentic faith are blessings leading us to deeper fulfillment.

  • Meditación Cuaresmal el Jueves Santo (2 de abril de 2015)
  • Lenten meditation for Maundy Thursday (2 April 2015)
  • Meditación Cuaresmal el Domingo de Pasión (29 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for Liturgy of the Passion (29 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal el Domingo de Ramos (29 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for Palm Sunday (29 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Quinto Domingo (22 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for the fifth Sunday (22 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Cuarto Domingo (15 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for the fourth Sunday (15 March 2015)
  • Lenten Meditation for the Third Sunday (8 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Tercer Domingo (8 de marzo de 2015)
  • Meditación Cuaresmal Segundo Domingo (1 de marzo de 2015)
  • Lenten Meditation for the Second Sunday (1 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Primer Domingo (22 de febrero de 2015)
  • Lenten Meditation for the First Sunday (22 February 2015)
  • Meditación Cuaresmal Miércoles de Ceniza (18 de febrero de 2015)
  • Lenten Meditation for Ash Wednesday (18 February 2015)
  • Join MCC’s 2015 Easter Offering Campaign for Global Justice

    Dear MCC Leader:

    We’re reaching out to you to ask for your congregation’s participation in MCC’s Easter Offering Campaign for Global Justice! As we’ve seen in the past year, this work is more important now than ever before.

     

    Your church’s participation in the Easter Offering Campaign for Global Justice will accomplish amazing things in the lives of oppressed people and advance the cause of justice around the globe.

     

    Beginning next week and continuing through Pentecost, I’ll share details of this year’s project with you and tell you about opportunities for your congregation to interact with representatives from the Global Justice Institute.

     

    Last year, your generous Easter Offerings empowered the Global Justice Institute to work with grassroots organizations to:

    The Global Justice Institute joins with activists in Seoul to demand recognition of LGBTQ people
    The Global Justice Institute joins with activists in Seoul to demand recognition of LGBTQ people.
    • Sponsor meetings in Kenya for affirming clergy working to create safe space for LGBTQI people;
    • Fund a safe house in Nigeria and safe scattered site housing in Kenya for Queer refugees;
    • Open the Asylum Seekers Assistance Program as the 1st full service ministry serving LGBTQI asylum seekers in New York City, offering legal, therapeutic and spiritual support, as well as peer mentorship;
    • Participate in the International Consultation on Church and Homophobia at Jakarta Theological Seminary, producing a joint declaration on sexuality and human equality mentorship;
    • Establish a partnership with Casabierta in Costa Rica, serving LGBTQI asylum seekers from Central America;
    • Convene a working Board of Directors representing our global interests and work;

    Our goals for accomplishments in for 2015 include but are not limited to:

    • Further developing a partnership in Costa Rica for sheltering marginalized populations and working to reintegrate clients into society;
    • Partnering to establish the 1st satelite location of the Global Justice Institute in Kenya, giving us a working base in Africa;
    • Reviving the work of GJI and MCC in Jamaica;
    • Expanding outreach and developing small groups offering support in China, Malaysia, Hong Kong and Taiwan;
    • Developing contacts in Argentina;
    • Expanding partnerships between local MCCs and GJI projects;
    Celebrating our new partnership with Humanitas in Costa Rica!
    Celebrating our new partnership with
    Humanitas in Costa Rica!

    By signing on, your church will support this critical work accomplished through the Global Justice Institute at a time when the support is needed globally more than ever!

     

    TO SIGN UP TODAY:

     

    Write to Global Justice Institute executive director Rev. Pat Bumgardner at revpat@globaljusticeinstitute.com and let us know that your church will collect a special, designated 2015 Easter offering.

     

    In the coming weeks, we’ll send you the tools you need to get your congregation excited about the Easter Offering and the work of the Global Justice Institute!

     

    What better time could there be than Easter for our shared offerings to bring hope and promise to our global siblings?

     

    Can I count on your response this week?

     

    Grace and peace,

    Rev. Nancy Wilson Signature

    Rev. Dr. Nancy Wilson

    Moderator

    Metropolitan Community Churches

    Presentación de las personas designadas como Obispos y Obispas a la Conferencia General de las Iglesias de la Comunidad Metropolitana

    ¡Alégrense con nosotros!

    Queridas Personas Clérigas y Delegadas Laicas:

    Nos encontramos emocionados de anunciar que siete nuevos Obispos y Obispas para servir por un período de 5 años comenzando el 1° de junio de este año.

    El Consejo de Obispos y Obispas ha votado y aprobado los nombramientos, que aparecen más abajo y la Junta de Gobierno ha aprobado los nombramientos.

     

    Hace varios años, cuando las Regiones se disolvieron y en anticipación a la transición de Moderador(a), comenzamos trabajando en un que nos ayudaría en clarificar el papel y responsabilidades de los miembros del Consejo de Obispos y Obispas. Anteriormente, Obispos y Obispas automáticamente pasaban a formar parte del personal a tiempo completo y como miembros del Equipo Directivo de Liderazgo. Actualmente Obispos y Obispas son voluntarios que, como Consejo junto con la Moderadora, ofrecen apoyo espiritual y pastoral, y liderazgo de las iglesias, pastores y personas de ICM.

      

    Deseamos que el nombramiento de los nuevos Obispos y Obispas por un periodo de cinco años ofrezcan al Nuevo(a) Moderador(a) la capacidad de continuamente reconfigurar el Consejo para el bienestar de ICM, y con el tiempo, ofrecer a más personas la oportunidad de servir.

     

    Cerca de sesenta personas nos fueron recomendadas de parte de los delegados(as) laicos(as) y clérigos(as) de ICM. Creemos que era una respuesta clara y saludable de nuestro pueblo.

     

    Invitamos a doce personas para enviar sus solicitudes para ser Obispas, las que habían sido recomendadas en varias ocasiones por clérigos(as) y delegados(as) laicos(as). De esas doce personas, diez presentaron sus solicitudes y siete fueron nombradas como Obispas.

      

    Cuando comenzamos el proceso de elección de Obispos y Obispas, esperábamos nombrar no más de cinco nuevos Obispos y Obispas. En lugar de eso, nombramos siete, basados en la fortaleza de sus solicitudes y confiando que tendríamos más personas en este puesto que ayudarían al Consejo de Obispos y Obispas estar más dispuesto a responder a las necesidades de nuestras iglesias y de nuestro pueblo.

    Mientras revisábamos las solicitudes, buscamos varias cosas y elegimos a quienes:

    • Tienen una espiritualidad profunda y demostrable, llamado y compromiso
    • Representan bien la fe, valores y visión de ICM, y son leales a nuesta denominación
    • Tendrán la ventaja y serán capaces de transferir su lealtad al siguiente Moderador(a)
    • Incorporan una variedad de regalos, creatividad, competencia y el tipo de diversidad que buscamos
    • Son confiables y no vienen con sus agendas propias, pero serán capaces de servir a todas las personas e Iglesias de ICM con integridad
    • Son capaces de participar bien en equipo
    • Juntos, con nuestros Obispas y Obispos actuales, podrán disfrutar sirviendo e integrando un Nuevoy energético Consejo de Obispos y Obispas.

    Confiamos que nuestros siete nombrados, tendrán un apoyo unánime de los Obispos y Obispas actuales, reuniendo los criterios sin excepción.

     

    Trabajos arduamente, para balancear las muchas consideraciones de diversidad, con nuestro compromiso de elegir aquellas personas que nuestro pueblo había recomendado, y quienes fácilmente serían reconocidos como Obispos y Obispas.

     

    Entre las personas nombradas, cuatro sirven como pastores o han servido como pastes en una Iglesia tipo programa o una Iglesia grande; uno es pastor de una Iglesia tamaño familia; una persona es laica; tres hombre (dos son cisgéneros, uno es un hombre trans); uno es bisexual. Los siete representan tres países y tres grupos de idiomas. Dos son parte del personal de la denominación.

    Papel de la Conferencia General:

    Obispos y Obispas tienen un lugar especial e histórico en los corazones de ICM en todo el mundo y ofrecen liderazgo espiritual y pastoral para ICM global. Debido a que los Obispos y Obispas nombrados servirán en el Consejo de Obispos y Obispas, el cual es un cuerpo de discernimiento para el Moderador(a), los Estatutos de ICM requieren que la Conferencia General afirme la decisión de la Moderadora y del Consejo de Obispos y Obispas. No es una elección; sino una oportunidad para que las personas clérigas y delegadas laicas expresen su apoyo a nombre de todos los miembros de ICM en el mundo.

    En un par de semanas, la Junta de Gobierno anunciará oficialmente un Foro de Negocios de la Conferencia General Especial, agendada para el 9 y 11 de abril, y una votación virtual el 6 y 7 de mayo. Marquen las fechas en sus calendarios y manténganse al tanto para más información.

    Las siete personas que serán nuevos(as) Obispos y Obispas que serán presentadas a la Conferencia General para su afirmación son:

     


    Rev. Ines-Paul BaumannRev. Ines-Paul Baumann: Pastor de ICM Colonia, Alemania es el nominado más joven, en el rango de los 35 a 49 años. El Rev. Baumann será el primer Obispo Alemán y el primer Obispo No-conforme FTM Género Queer.


     

    Rev Pat Bumgardner (2014)Rev. Pat Bumgardner: Por mucho tiempo Pastora de ICM Nueva York; Directora Ejecutiva y Fundadora del Instituto de Justicia Global; Fundadora del Lugar de Silvia para jóvenes queer sin hogar.

    Rev. Tony FreemanRev. Tony Freeman: Fue Pastor de ICM San Diego; actualmente es parte del Equipo Directivo de Liderazgo y Director de la Oficina de Vida y Salud de la Iglesia. El Rev. Freeman sirvió en la Junta de Gobierno hasta el 2013.


     

    Rev. Dwayne JohnsonRev. Dwayne Johnson: Fue Pastor ICM Richmond en Virginia y de Resurrección ICM en Houston, actualmente es Pastor de ICM Washington, D.C.  El Rev. Johnson ha servido en nuestro proceso de formación de clérigos y clérigas de muchas maneras, y ha sido miembro de la Academia de Formación Espiritual.

    Nancy MaxwellNancy Maxwell, J.D., LL.M.: Profesora de Derecho en la Universidad de Washburn y una de los tres líderes de nuestro Equipo LEAD que supervisa el programa a nivel global.Profesora Maxwell posee una considerable experiencia global e imparte cursos de derechos humanos y ley. Ella será la primera mujer laica en ser Obispa.


     

    Rev. Carmen Margarita Sánchez De LeónRev. Margarita Sánchez De LeónElla será la primera Obispa Caribeña Afrodescendiente. Ella es pastora, teóloga y activista, actualmente vive en Portugal. La Rev. De León actualmente sirve en el personal de la Oficina de Ministerios Emergentes como Coordinadora de Programa para Iberoamérica y es la Decana Académica del Instituto Garner para Formación del Liderazgo Iberoamericano.

    Rev. Dr. Candace R. ShultisRev. Dr. Candace Shultis: Fue Pastora de ICM Washington, D.C., y actualmente es Pastora de King of Peace ICM en St. Petersburg, Florida. La Rev. Shultis ha servido a la denominación en muchas capacidades, incluyendo a la Junta de Gobierno. Ella es la Presidenta de la Comisión sobre la Declaración de Fe de ICM.


    Sus biografías y fotos están en archivos adjuntos.

    ¡Alégrense conmigo que hemos llegado a este lugar después de años de preparación! Por favor oren por los Obispos y Obispas nominados, por sus familias e Iglesias mientras transcurrimos estos tiempos juntos.

    Rev. Nancy Wilson Signature

    Rev. Dra. Nancy Wilson

    Moderadora Global, Iglesias de la Comunidad Metropolitana

     


    Meditación Cuaresmal Primer Domingo (22 de febrero de 2015)

    Meditación-Cuaresmal

    Rev. Margarita Sánchez De León

     

    Amados/Amadas, en ustedes me complazco

    Tú eres mi Hijo amado, en ti tengo complacencia.

    Marcos 1:9-15

    …ni habrá más diluvio para destruir la tierra.

    Génesis 9:8-17

     

    Hace una semana los carnavales terminaron en los países de mayoría cristiana. El Carnaval es tiempo de extravagancia antes de la temporada austera de la Cuaresma. Durante carnaval los colores, la buena comida y el baile están fuera en las calles de muchas ciudades. Este año uno de los carnavales más famosos del mundo, Río de Janeiro, se vio ensombrecido por el asesinato de Claudia da Silva, de 25 años, una joven transgénero conocida Piu. Piu, era miembro de la famosa escuela de samba Beija-Flor (colibrí en portugués) fue asesinada en un país en donde cada 28 horas una persona gay, trans o bisexual es asesinada. La tortura y el asesinato de Piu fue publicada en los medios sociales. La muerte ocurrió cerca de una favela, Morro da Mina, controlada por señores de la droga. La mascarada, los colores y la danza no pueden ocultar la cruda realidad de la pobreza, las drogas y la violencia en Río de Janeiro.

     

    Estamos viviendo en un mundo complicado donde la violencia, la desigualdad, el prejuicio y el odio están aumentando de manera escandalosa. Frente a esa realidad, nos preguntamos: ¿dónde está la esperanza?

     

    El evangelio de Marcos fue escrito en una época de convulsión política y de inestabilidad social. La destrucción del templo de Jerusalén y la derrota de los movimientos de liberación de Israel por parte de estructura militar imperial de Roma, creó una gran crisis y todos se preguntan dónde estaba la esperanza. Al mismo tiempo, Jesús vivió en medio de la agitación social que produjo varios movimientos mesiánicos que pretendían dar respuesta a la falta de esperanza de sus tiempos. El tono apocalíptico de Marcos es un recordatorio de que la desesperanza terminará: “El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios está cerca”. Pero ¿dónde está ese reino? Probablemente Jesús sabía que se trataba de una pregunta difícil de responder, y tal vez por eso, antes de que comenzara su ministerio, se enfrentó al mal dentro de él en la soledad del desierto. La llamada de Jesús era para ayudar a la gente a descubrir el rostro de Dios en medio de la pobreza y la violencia y así desenmascarar las respuestas fáciles de las estructuras religiosas y políticas. Es muy interesante que en uno de sus primeros milagros de sanidad, un hombre con un espíritu inmundo en la sinagoga, Jesús no destruyó al espíritu, sino más bien lo silenció y le ordenó que saliera del hombre.

     

    En el relato del Génesis descubrimos una historia asombrosa de Dios, en donde hace el siguiente compromiso: “ni habrá más diluvio para destruir la tierra.” Esto no es una promesa de un planeta protegido del mal, sino … tal vez es una promesa divina de controlar las respuestas fáciles de una imagen divina todopoderosa para en cambio hacer un llamado constante a todos nosotros/nosotras: ustedes son mis hijas / ustedes son mis hijos, los amados; en ustedes tengo complacencia….

     

    Y la gente responde a ese llamado, como Aki Ra quien era muy pequeño cuando fue elegido por los jemeres rojos en Camboya para convertirse en un niño soldado. Él puso miles de minas y luchó por los jemeres rojos hasta 1983. Recibió entrenamiento remoción de minas con las Naciones Unidas y escuchó a su verdadera vocación: Tú eres mi Hijo amado; en ti tengo complacencia… Sin ningún tipo de herramientas de remoción de minas, comenzó ilegalmente a desactivar minas en las zonas en las que había luchado con nada más que un cuchillo consiguiendo con ello la prevención de muertes y lesiones graves de muchas personas, especialmente los niños.

     

    Violada a la edad de seis años y huérfana a los nueve años, Betty Makoni de alguna manera se las arregló para mantenerse fuerte, sobrevivir y escuchar la voz: tú eres mi Hija amada; en ti tengo complacencia… En 1999 fundó la Red de Niñas como respuesta a la pandemia de abuso sexual infantil, en especial la de las niñas en Zimbabue. Su organización, está diseminada en 35 de los 58 distritos de Zimbabue. Hasta la fecha, Betty ha alcanzado a 7.000 (algunas estimaciones dicen que hasta 35.000) niñas víctimas de abuso, trabajo infantil, matrimonios forzados, trata de personas y asalto sexual.

     

    Una investigación realizada en 2011 indica que el 90% de las travestis y transexuales que se prostituyen en las calles de Río de Janeiro les gustaría ser parte del mercado de trabajo formal… También ella escuchan la voz de Dios: ustedes son mis Hijas Amadas; en ustedes tengo complacencia… Así surge “Projeto Damas”. Quienes buscan preparar estas mujeres con competencias profesionales y técnicas; fortaleciendo su dignidad, para que puedan volver al mundo de al mercado de trabajo formal.

     

    En cierto modo, durante la Cuaresma, el mundo cristiano, desde los grupos más fundamentalistas hasta el  Vaticano, generan discursos de Dios que enmascaran el  reino … un reino que está en medio de nuestras contradicciones más profundas, que es tan frágil como un niño soldado, como una mujer transgénero o como una mujer violada. Dios nos está llamando hoy: “ustedes son mis hijas / ustedes son mis hijos, amados; en ustedes me complazco… “Tenemos que ir al desierto para enfrentar el mal dentro de nosotros y luego volver para encontrar el rostro de Dios en medio de los conflictos y contradicciones…entonces… “no habrá más diluvio para destruir la tierra.”
  • Meditación Cuaresmal el Jueves Santo (2 de abril de 2015)
  • Lenten meditation for Maundy Thursday (2 April 2015)
  • Meditación Cuaresmal el Domingo de Pasión (29 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for Liturgy of the Passion (29 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal el Domingo de Ramos (29 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for Palm Sunday (29 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Quinto Domingo (22 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for the fifth Sunday (22 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Cuarto Domingo (15 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for the fourth Sunday (15 March 2015)
  • Lenten Meditation for the Third Sunday (8 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Tercer Domingo (8 de marzo de 2015)
  • Meditación Cuaresmal Segundo Domingo (1 de marzo de 2015)
  • Lenten Meditation for the Second Sunday (1 March 2015)
  • Meditación Cuaresmal Primer Domingo (22 de febrero de 2015)
  • Lenten Meditation for the First Sunday (22 February 2015)
  • Meditación Cuaresmal Miércoles de Ceniza (18 de febrero de 2015)
  • Lenten Meditation for Ash Wednesday (18 February 2015)
  • Lenten Meditation for the First Sunday (22 February 2015)

    Lenten Meditationsby Rev. Margarita Sánchez De León
     

    Beloved ones, with you I am pleased

    You are my Son, the Beloved; with you I am well pleased.

    Mark 1:9-15

    …and the waters shall never again become a flood to destroy all flesh.

    Genesis 9:8-17

     

    Carnival just ended a week ago in countries with a Christian majority around the world. Carnival is time of flamboyance before the austere season of Lent. During carnival colors, good food and dance are outside in the streets of many cities. This year, one of the most famous carnivals in the world, Rio de Janeiro, was overshadowed by the murder of Claudia da Silva, 25, a TMF known as Piu. Piu, member of the famous samba school Beija-Flor (humming bird in Portuguese), was killed in a country where one gay, trans, or bisexual person is killed approximately every 28 hours. The torture and killing of Piu was posted on social media. The death happened in a nearby favela, Morro da Mina, controlled by drug lords. The masquerade, colors, and dance cannot hide the crude reality of poverty, drugs, and violence in Rio de Janeiro.

     

    We are living in a complicated world where violence, inequality, prejudice, and hate are escalating in scandalous ways. Confronting that reality, we ask ourselves: where is hope?

     

    Mark’s gospel was written in a time of political convulsion and social instability. The destruction of the temple in Jerusalem and the defeat of Israel’s liberation movements by the Roman military structure created a big crisis and made people ask where hope was. At the same time, Jesus lived in the midst of social turmoil that produced several messianic movements that pretended to answer the lack of hope of their times. The apocalyptic tone of Mark is a reminder that hopelessness will end: “The time is fulfilled, and the kingdom of God has come near.” But where is that kingdom? Probably, Jesus knew that it was a difficult question to answer, and maybe because of that, and before his ministry started, he confronted the evil inside him in the loneliness of the wilderness. Jesus’ call was to help people to discover God’s face in the midst of poverty and violence unmasking the easy answers of the religious and political establishments. It is very interesting that in one of his first healing miracles, a man with an unclean spirit at the synagogue, Jesus did not destroy the spirit but instead ordained the spirit to be silenced and to come out of the man.

     

    In the narrative of Genesis, we discover an amazing story of God making the following commitment: “…and the waters shall never again become a flood to destroy all flesh.” This is not a promise that no more bad things will happen on our planet. Maybe it is a divine promise to control the easy answers to be almighty and instead proclaim to all of us: you are my daughters / sons, the beloved; with you I am well pleased.

     

    And people answer to that call, like Aki Ra, who was a very young boy when he was chosen by the Khmer Rouge in Cambodia to become a child soldier. He laid thousands of mines and fought for the Khmer Rouge until 1983. He received landmine clearance training with the United Nations and heard his true calling: you are my son, the beloved; with you, I am well pleased. Without any demining tools, he started to illegally clear and defuse mines in the areas he had fought with nothing but a knife, preventing the deaths and serious injuries of many people, particularly children.

     

    Raped at the age of six and orphaned by the age of nine, Betty Makoni somehow managed to stay strong and survive and hear the voice: you are my daughter, the beloved; with you, I am well pleased. In 1999, she founded the Girl Child Network, in response to Zimbabwe’s pandemic of child sexual abuse, especially that of young girls. Her organization spread over 35 of Zimbabwe’s 58 districts. To date, Betty has saved more than 7,000 (some estimates say as many as 35,000) girls from abuse, child labor, forced marriages, human trafficking, and sexual assault.

     

    Research done in 2011 indicates that 90% of transvestite and transsexual prostitutes in the streets of Rio de Janeiro would like to be included in the formal labor market. They also hear God’s voice: you are my daughters, the beloved; with you, I am well pleased. And Projeto Damas emerged. They look to prepare these women with professional and technical competence, strengthening their dignity to return them to the world of jobs.

     

    In a certain way during Lent, the Christian world, from the most fundamentalist groups to the Vatican, generates speeches of God that masquerade the kingdom…a kingdom that is in the midst of our deepest contradictions, that is as fragile as a child soldier, as a transgender woman, or as a raped woman. God is calling us today: “you are my daughters / sons, the beloved; with you I am well pleased.” We should go to the wilderness to confront the evil inside us and then return to find God’s face in the midst of conflict and contradictions “…and the waters shall never again become a flood to destroy all flesh.”

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  • Meditación Cuaresmal el Domingo de Pasión (29 de marzo de 2015)
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  • Meditación Cuaresmal Segundo Domingo (1 de marzo de 2015)
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  • Meditación Cuaresmal Primer Domingo (22 de febrero de 2015)
  • Lenten Meditation for the First Sunday (22 February 2015)
  • Meditación Cuaresmal Miércoles de Ceniza (18 de febrero de 2015)
  • Lenten Meditation for Ash Wednesday (18 February 2015)
  • PAN AFRICA ILGA Office Coordinator 

    • Responsible to: Co-Chairs of Pan Africa ILGA-Africa Board and Human Resource Committee
    • Responsible for: Membership and Communications Officer
    • Key relationships: ILGA Members in Africa, ILGA Executive Director, ILGA co-Secretary General, PAI Board,
    • Location: Johannesburg
    • Hours: 40 hours per week (flexible), plus evening and weekend work and travel as required
    • Holidays: 20 days a year
    • Contract type: 24 months after successful completion of 6 months probationary period

     

    Purpose of job:

    This is an exciting position at the office of Pan African ILGA.  In coordination with the Board of PAI and with the Executive Director of ILGA, the post holder will be responsible for the management of PAI based in Johannesburg.

     

    Relationships with colleagues:

    ILGA values creative, flexible and inclusive approaches to work that have been achieved through collective working and participation of staff at various levels in the organization. Staff members have line management arrangements and specific key relationships which are detailed in their job descriptions, but staff also need to work collaboratively with colleagues in order to achieve agreed targets and outcomes to required standards.

     

    Main Tasks

    • Managing all administrative aspects of the PAI office, including staff supervision, compliance with relevant legislation and relationship to service providers;
    • Ensuring that the legal registration of PAI in South Africa is always compliant.
    • Overseeing, jointly with the PAI Board, the finances of the regional organisation, implementing all related tasks,
    • Developing annual work plans, in cooperation with the PAI Board and in line with the PAI Strategic Plan, and implement their execution;
    • Leading resource mobilisation activities to secure expansion of programme funding, e.g., writing concept notes and proposals; developing and maintaining constructive dialogue with donors and partners whenever required;
    • Developing partnerships with national, regional, and global stakeholders for strategic collaboration to contribute to Asia objectives in protecting/promoting the LGBTI Rights in Africa.
    • Contributing to the regional and international advocacy and lobbying activities in line with the PAI’s Strategic Objectives, and ensuring African representation in appropriate platforms and forums;
    • Acting as a liaison between ILGA’s head office and the PAI board, and as administrative support to the regional board including the organisation of the biannual regional conference;
    • Linking ILGA, movements, donors and other stakeholders with the PAI board members to report their activities in ILGA publications;
    • Becoming a point of reference and contact for the membership, linking with new groups and increase the membership of the African region;
    • Producing press releases on behalf of PAI and in agreement with its board.
    • Identifying and liaising with local Lesbian/WSW, Trans*, Gay/MSM, Intersex groups and the mainstream media, including building a database of regional media contact.

     

    REQUIREMENTS

    Proven management experience of at least one year.

    • Bachelor’s degree from a reputable tertiary education institution;
    • Knowledge of the African LGBTI movement and human rights issues related to it; first-hand experience in an LGBTI organization is highly desirable.
    • Experience in Human Rights and development sector work.
    • Fluent English, both written and oral. Fluency in French or Portuguese is an asset.
    • Availability for international travel related to the implementation of PAI strategic plan.

    STARTING DATE

    April 1st

     

    WORKING HOURS

    40 per week on average

     

    REMUNERATION

    Salary in commensurate with experience and negotiable.

     

    To apply

    Submit a fully filled out application form to:

    panafricailgajobs2015@gmail.com

    Closing date: 5th March 2015

     

    Only shortlisted candidates will be notified; by Monday 16th March 2015.

     

    Meditación Cuaresmal Miércoles de Ceniza (18 de febrero de 2015)

    Meditación-Cuaresmal

    Rev. Ines-Paul Baumann

    Cuando alguno de ustedes ore, hágalo a solas. Vaya a su cuarto, cierre la puerta y
    hable allí en secreto con Dios, su Padre, pues él da lo que se le pide en secreto.
    Cuando ustedes ayunen, no pongan cara triste, como hacen los hipócritas.
    A ellos les gusta que la gente sepa que están ayunando.
    Les aseguro que ése será el único premio que ellos recibirán.
    Mateo 6:6,16-17, Biblia en Lenguaje Actual


    ¡Toquen la trompeta en Jerusalén!
    ¡Que se reúna todo el pueblo!
    ¡Que vengan los ancianos y los niños,
    y hasta los recién casados!
    ¡Que ayunen y se preparen para adorar a Dios!
    Joel 2:15-16, Biblia en Lenguaje Actual

     

    ¡Qué no he hecho “en secreto”! ¿Qué no he hecho en mi habitación, a puertas cerradas, para no ser visto por los otros? Estas palabras en las lecturas de hoy, son campanas para mis oídos, que no proclaman a un Dios satisfecho con lo que he realizado. En cambio, “el Padre que lo ve todo” fue más una amenaza, “la recompensa” que también me espera.

    Para algunas personas, el Miércoles de Ceniza en este contexto es una oportunidad para arrepentirse lo suficiente y escapar del castigo merecido. Los días previos, la gente en el carnaval de Colonia habían hecho mucho en público que solo suele hacerse en privado. Efectivamente, la mayoría de ellos disfrutaron de la mayor parte, pero ahora todos los miedos internalizados contraatacar, junto con el pensamiento racional que viene cuando la fiesta terminó. “¿Qué he hecho? ¿Esto es solo un resfriado, o estoy infectado? Mejor me hubiera quedado en mi recamara”.

    Hay mejores maneras de manejar el “intercambio público” de “cosas privadas” que por medio de drogas y arrepentimientos. Un manejo más responsable puede ayudarnos a desarrollar dónde nos detenemos nosotros mismos, ocultando lo que tendemos a ocultar a los demás y a un Dios castigador.

    En la agenda política, salir del closet es una cuestión clave. Además, a nivel personal: ser alguien diferente en público, a quien somos en privado probablemente causará problemas para nuestro bienestar en general. (No necesitamos un Dios castigando para que esto suceda). Algunas personas trans preferimos mantener una gran parte de nuestro pasado “en secreto”: lo que el público podría leer fuera de esto está muy lejos de quienes somos realmente.

    La apelación a “ungir tu cabeza y lavar tu rostro” me recuerda una discusión de doble filo, sobre “los derechos” de las personas LGBT para luchar por la igualdad de derechos. Es un argumento común señalar: ¡Mira, somos tan normales como tú! Aquellos que aún buscan como practicantes de algo anormal escuchan el mismo consejo de sus comunidades así como de las iglesias “amistosas”: “¡Haz lo que quieras, pero no queremos saber!” (Por cierto, NO parece “normal” simplemente por el hecho de depender de lo que se mira “normal”.)

    Una vez más, las personas trans a menudo tienen preocupaciones específicas acerca de “parecer normal”.

    Para los cristianos dentro de algunas comunidades LGBT y movimientos políticos, hay otro aspecto: en medio de las personas que tan a menudo han tenido malas experiencias con las iglesias, a veces puede sentir apropiado (o ¿tentador?) orar “en secreto”.

    Así que, con todo esto en mi mente, la invitación del profeta Joel, a que “todas las personas se reúnan” y a que “salgan del closet” suena bastante atractivo para mí!

    ¿Pero Jesús realmente quiere guardar silencio acerca de quién soy y qué hago? ¡No! ¿Jesús, exactamente, apoya la idea de no mirar y actuar ante el temor de lo “que piensan de mí ahora”?

    ¿Quiero ser como ellas, principalmente a causa de lo que piensan de mí? ¿Puedo unirme a sus hábitos, principalmente a causa de lo que piensan de mí?

    Con Jesús, los actos espirituales pueden ser una oportunidad para liberarnos de la mímica y observancia (también religiosa):

    1. Orando y ayunando podemos convertir las voces y “tesoros” que tan a menudo nos vendan más que sanarnos.

    2. Podemos hacer una revisión interna y preguntarnos: ¿Por qué orar y ayunar ahora? ¿Quién necesita a fijarse con el fin de darle un valor?

    Las prácticas espirituales no son para satisfacer las expectativas malsanas de los asistentes a la iglesia. Por el contrario, las prácticas espirituales pueden ayudarnos a crecer, saludables y amorosas, relaciones con Dios, con nosotros mismos y con el otro. Junto con esto, nuestras prácticas sobre a/sexualidad y actuaciones de género experimentarán una curación similar de observadores e imitadores.

    Si tu decisión es unirte al ayuno en esta cuaresma o no. Deseo que entres en una experiencia gratificante.

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