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Das Glaubensbekenntnis – Was Wir Gelernt Haben

SoF-Logo-GermanTheologies Team

 

Was Wir Gelernt Haben

Diese Ausgabe des Newsletters ist länger als die anderen
Aber wir versprechen, dass sie die Zeit wert ist.

Die Arbeitsgruppe zum Glaubensbekenntnis hat sich im Juni persönlich getroffen. Während dieser gemeinsamen Zeit haben wir die vielen Nachrichten diskutiert, die wir aus der ganzen Welt erhalten haben. In diesem Newsletter wollen wir ein paar der Dingen mitteilen die wir in diesem Prozess gelernt haben.

Was Wir Gelernt Haben

Unser Komunikation kann noch besser werden
Manchmal vergessen wir Euch zu sagen, was wir eigentlich tun. Die Arbeitsgruppe hat sich monatlich sein anderthalb Jahren getroffen. Es hat eine Weile gedauert, bis wir einen eigenen Newsletter herausgebracht haben.

Wir waren leider nicht in der Lage, viele Kirchen oder Netzwerktreffen zu besuchen. Daher versuchen wir Euch anders zu erreichen, einschließlich einer Reihe von Webinaren. Oder abonniert unsere regelmäßigen Newsletter für weitere Mitteilungen. (Benutzt bitte den Link am Ende dieses Textes.

Gerne kann auch ein Mitglied der Arbeitsgruppe für ein Skype-gespräch zur Verfügung stehen. Bitte schickt einfach eine email.

Wir werden auch versuchen, keine reißerischen Überschriften mehr zu benutzen
In wenigstens einem Fall hat unserer Versuche, eine reißerische Überschrift zu
Benutzen dazu geführt, dass einige Leserinnen und Leser einen falschen Eindruck von unserer Arbeit bekommen haben. Wir werden daran arbeiten, mit Euch ins Gespräch zu kommen, ohne diejenigen zu verwirren, die nur die Überschrift wahrnehmen, aber nicht unbedingt die Zeit haben, den gesamten Inhalt unserer Newsletter zu lesen.

Wir haben viel über die Geschichte der MCC gelernt
Wir haben mit vielen Gründerinnen und Gründern und Ältesten der MCC gesprochen, wie etwa Troy Perry, Nancy Wilson, Freda Smith, Don Eastman, und Lee Carlton um besser zu verstehen, warum das ursprüngliche Glaubensbekennten so geschrieben war und wie es sich im Laufe der Zeit versändert hat. Wir haben auch sehr viele weitere Dokumente der MCC Geschichte gelesen.

Wir haben mit Experten von Außerhalb gesprochen
Während unseres ersten Treffens in Chicago haben wir uns mit TheologeInnen, BibelwissenschaftlerInnen, LiturgInnen und Studierenden von Chicago Theological Seminary und der University of Chicago Divinity School ausgetauscht. Diese WissenschaftlerInnen haben uns geholfen, tiefer über die MCC nachzudenken, über die gesamte Kirche und die Welt.

Wir haben eine Momentaufnahme von MCC Praxis und Glaube auf der ganzen Welt angefertigt.
Wir haben zwei Umfragen durchgeführt. Eine mit einzelnen Mitgliedern und FreundInnen von MCC und eine mit MCC Gemeinden auf der ganzen Welt.

bubble speachWir haben eine Reihe von Fragen zur Erfahrung von Menschen mit unserem gegenwärtigen Glaubensbekenntnis gestellt. Wusstet Ihr, dass wir eines haben? Wie benutzt ihr es? Was mögt ihr daran? Was verursacht Probleme oder Fragen?

Einige Antworten haben Bedenken ausgedrückt, dass die Ergebnisse dieser Umfragen festlegen würden, was in das Glaubensbekenntnis der MCC aufgenommen oder ausgeschlossen werden wird. Andere gingen davon aus, dass bestimmte Antworten zwingend in von der Arbeitsgruppe aufgegriffen werden würden. Keines dieser Bedenken trifft zu.

Die Umfragen sind Teil eines größeren Descriptive Theologies Project das vom MCC Theologies Team durchgeführt wird. Sie sind “descriptive,” also beschreibend, weil sie uns helfen zu sehen, was MCC Mitglieder und FreundInnen und Gemeinden glauben und wie sie tatsächlich in den verschiedenen Teilen der Welt arbeiten. Unser Ziel war es, nicht nur herauszufinden, was die Gemeinden und Individuen mögen, sondern auch, wo unsere

Probleme liegen. Das wiederum hilft uns, die Themenfelder zu sehen, an denen wir in Zukunft noch arbeiten müssen, mit Weiterbildung und Gespräch.

Während diese Umfragen uns nun einen interessanten Einblick in MCC geben, wissen wir auch, dass die Ergebnisse nicht perfekt sind.

Obwohl wir die Einladung zur Teilnahme an jede MCC Gemeinde geschickt haben, haben nur 25% der Gemeinden geantwortet. Desgleichen haben wir Einladungen an über 7000 FreundInnen und Mitglieder von MCC geschickt, zur Teilnahme an der Umfrage zu individuellen Werten und Glaubensinhalten. Der Rücklauf lag bei etwa 12%.

Viele Menschen wussten nichts von den Umfragen. Andere konnten aus einer Vielzahl an Gründen nicht teilnehmen. Während uns die Antworten auf die Umfragen uns nun hilfreiche Informationen über einen Teil der MCC gaben, sind sie dennoch eher eine Diagnose als ein demokratischer Prozess zur Findung des Inhalts für ein überarbeitetes Glaubensbekenntnis.

Wir haben unsere Email-listen ausgebaut
Jede und jeder, der/die uns eine bei der Beantwortung der Umfragen eine gültige Emailadresse gegeben hatte, wurde automatisch auf die Liste für die Newsletter gesetzt. Aber unsere Kommunikation war tatsächlich auf diejenigen ausgerichtet, die unseren Newsletter abonniert haben.
Ihr könnt uns helfen, indem ihr diese Mitteilung mit Freundinnen und Freunden in der MCC teilt.

Wir werden auch mehr mit MCC Headline News teilen, aber wir bitten dennoch alle, unseren Newsletter zu abonnieren. Unser Ziel ist es, die notwendigen Informationen zu teilen, ohne zu viele Emails an Eure Adressen zu schicken.

Wir haben über Inklusivität nachgedacht
Einander anzunehmen, ohne zu fordern, dass jede und jeder eine bestimmte Lehre glaubt oder eine Bestimmte Meinung oder Ansicht teilt, ist eine der größten Stärken der MCC. Die Arbeitsgruppe hat nicht vor, das zu ändern.

In unseren frühesten Tagen hat MCC über Gott, Homosexuelle und die Gute Nachricht gesprochen. Im Laufe der Zeit haben wir das auf verschiedene Sexualitäten, Geschlechtsausprägungen und sexuelle Identitäten erweitert. Das ist ein Prozess, der immer noch im Gange ist.

MCC wurde aus dem Schmerz der Ausgrenzung heraus geboren und dem Bedürfnis Gottes Liebe mit den Menschen am Rande zu teilen. Wir sind aber keine exklusiv schwul/lesbische Kirche. Unsere Gemeinden schließen nicht nur LSBT Menschen ein, sondern auch Menschen für die die Sexualität einfach nicht das Thema ist, das sie zur MCC führt.

In der Vergangenheit haben wir heterosexuelle Mitglieder der MCC oft als “Freunde” bezeichnet, aber glücklicherweise ist das schon lange nicht mehr der Fall. Eine ganze Generation von Kindern ist in der MCC aufgewachsen und sie stellen neue Fragen. Andere haben Befreiung gefunden von der Engstirnigkeit und der Bevormundung im Denken, die sie in anderen Kirchen erlebt haben.

Obwohl wir also immer noch eine Kirche sind, die sich mit der Integration von Spiritualität und Sexualität beschäftigt, sind wir auch ständig herausgefordert, unsere Selbstverständnis zu erweitern, und mehr und mehr inklusiv zu werden.

flags and rainbow peopleWir suchen Einheit in unserer Vielfalt
Einige haben Bedenken geäußert, dass die Arbeitsgruppe ein Glaubensbekenntnis produzieren würde, das es ihnen unmöglich machen würde, in der MCC zu bleiben. Wir hören Euch. Und wir fühlen uns der gleichen Offenheit und Inklusivität verpflichtet, die während unserer Geschichte in der MCC ein so großer Wert war.

Eine habe Ängste ausgedrückt, dass das neue Glaubensbekenntnis verlangen würde, dass wir leibgewonnen Glaubensteile aufgeben müssen. Andere haben die Sorge, dass wir einen Standard der Rechtgläubigkeit einführen wollen. Wir werden keines dieser Extreme vorschlagen.

Von unseren Anfängen an hat die MCC Menschen zusammengeführt, die in vielen Theologischen Fragen nicht übereingestimmt haben. Aber unsere Vielfalt hat sich oft als unsere größte Stärke herausgestellt.

In MCC laden wir alle Menschen ein, an Gottes Tisch das Abendmahl zu feiern. Wir taufen in unterschiedlichen Arten und Weisen. Wir verstehen Rechtfertigung (also das, was Jesus Christus tat um die Welt mit Gott zu versöhnen) in unterschiedlichster Form, so wie es unsere christlichen Vorfahren in den letzten zweitausend Jahren es auch getan haben. Wir erkennen an, dass jeder Mensch im Bilde Gottes geschaffen ist. Und viele von uns haben die Gnade Gottes an Orten scheinen sehen, wo sie am wenigsten erwartet worden ist.

Wir haben gegen die Versuchung angekämpft, uns nach einer bestimmten christlichen Tradition auszurichten. Und wir halten das persönliche Gewissen für eines unsere höchsten Werte. Wir sind alle auf dem gleichen Weg miteinander.

Wir danken Euch für Eure Kommentare und für Eure Gebete. Bitte fahrt damit fort.
Viele von Euch haben auf unsere ursprünglichen Umfragen geantwortet. Ihr habt auf unsere Newsletter reagiert. Ihr habt Mitteilungen durch die MCC Webseite und durch Facebook geschickt. Und Ihr habt Eure Ideen und Bedenken in vielen persönlichen Gesprächen geäußert. Eure Kommentare waren sehr hilfreich für uns um die Aufgabe besser zu verstehen, die uns anvertraut worden ist. Wir bitten Euch, auch weiterhin Eure Gedanken mit uns zu teilen.

Wir sind auch sehr dankbar für die Gebete, die viele von Euch für uns gesagt haben. Und wir bitten auch, dass Ihr auch weiterhin an uns denkt.

Möglichkeiten der Mitarbeit.
Hier sind einige Möglichkeiten wir Ihr Euch an unserer Arbeit beteiligen könnt.

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Foto:
Dialog: Volodymyr Grinko
Copyright: vladgrin / 123RF Stock Photo

Vielfalt: Dawn Hudson
Copyright: prawny / 123RF Stock Photo

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be MCC - German

 

la Declaración de Fe de ICM – Lecciones Aprendidas

SoF-Logo-SpanishTheologies Team

Lecciones Aprendidas

 Esta edición de nuestro boletín es más larga que las anteriores. Te prometemos que valdrá la pena su lectura y el tiempo que te lleve hacerlo.

En la reunión de la Comisión sobre la Declaración de Fe de ICM, en junio. Durante nuestro tiempo juntos dialogamos sobre muchos de los mensajes que hemos recibido de alrededor del mundo. En esta nota queremos compartir con ustedes las lecciones que hemos aprendido en este proceso.

Lecciones Aprendidas

Podemos comunicarnos de una mejor manera
Comisión se ha reunido mensualmente durante un año y medio. Nos tomó un buen tiempo el tener nuestro boletín lito para distribuirlo.

No ha sido posible el visitar muchas Iglesias o reuniones de red. Así que trabajaremos, en compartir la palabra a un mayor número de personas, incluyendo una serie de webinars. Asegúrate de inscribirte a nuestros boletines para los anuncios de dichos eventos. (Utiliza el enlace al final de este boletín).

¡Si quieres que participemos en alguna reunión de red o conferencia telefónica, avísanos! Podemos estar cerca para participar, pero en caso de que no sea así, damos la bienvenida a las oportunidades para hablar en una conferencia telefónica o vía Skype.

A partir de ahora, prometemos mantenernos alejados de títulos sensacionalistas.
títulos para provocar la lectura de nuestro boletín (también conocido como “cebos”) dejó a algunos, con una falsa impresión de nuestro trabajo. Estaremos trabajando con empeño, para atraerles a nuestro boletín sin malas interpretaciones para quienes escanean los títulos, pero que no siempre tienen tiempo de leer todo el contenido.

Hemos estado aprendiendo acerca de la historia de ICM.
Nancy Wilson, Freda Smith, Don Eastman, y Lee Carlton comprender mejor la forma en que la Declaración de Fe fue escrita y cómo ha cambiado con el paso del tiempo. También hemos leído muchos de los documentos históricos de ICM.

Hemos consultado a expertos externos a ICM.
teólogos, biblistas, liturgistas y estudiantes graduados del Seminario Teológico de Chicago y de la Escuela de Divinidad de la Universidad de Chicago. Estos especialistas nos ayudaron a pensar más profundamente sobre ICM, la Iglesia en general y el mundo.

Hemos tomado algunas referencias de las prácticas y creencias en ICM alrededor del mundo.
El año pasado trabajamos dos encuestas: una para miembros y amigos de ICM y otras para las congregaciones de ICM alrededor del mundo.

bubble speach

Preguntamos una serie de cuestiones sobre las experiencias de las personas sobre la actual Declaración de Fe. ¿Sabes que tenemos una declaración de fe? ¿La has utilizado? ¿Hay algo que te causa problemas o preguntas? ¿Qué es lo que más te gusta de esa declaración de fe?

Algunos han expresado su preocupación de que los resultados de la encuesta dictarán lo que debe ser incluido o excluido de la Declaración de Fe de ICM. Otros sugieren que algunas respuestas particulares deben servir como un mandato para la Comisión. Ninguno de estos es el caso real dentro de la Comisión.

Las encuestas son parte de un Proyecto más amplio Proyecto de Teologías Descriptivas presentado por el Equipo de Teologías de ICM. Son descriptivas porque ayudan a ver lo que los miembros y congregaciones de ICM creen y cómo ellos trabajan en el mundo. Nuestra meta es tener una comprensión no solamente de lo que agrada a las iglesias e individuos, sino también sus luchas. Esto nos ayudará a identificar las áreas que requieren mayor enseñanza y conversación.

Mientras que las encuestas nos proporcionan una interesante instantánea de ICM,
sabemos que los resultados no son perfectos.

Aunque enviamos una invitación a cada congregación de ICM, solamente respondieron 25% de las iglesias. Así mismo, enviamos una invitación a más de 7,000 amigos y miembros de ICM para participar en la encuesta de valores y creencias individuales. La respuesta fue cerca del 12%.

Muchas personas ni se enteraron de la encuesta. Otras no pudieron participar por varias razones. Por lo que mientras las respuestas a las encuestas ofrecieron información útil de un segmento de ICM, ellas sirvieron más como un diagnóstico más que de un proceso democrático para determinar el contenido de la revisión de la Declaración de Fe.

Hemos estado completando nuestra lista de correos electrónicos
Todas las personas que han ofrecido un correo válido al responder a las encuestas, han sido inscritas a nuestro boletín. Pero deliberadamente, nuestro objetivo de comunicaciones son aquellas personas que se han inscrito a nuestra lista de distribución.

Puedes ayudarnos a llegar a más personas re-enviando este mensaje utilizando el botón de enlace.

Continuaremos compartiendo más en las Noticias de ICM, pero también seguiremos invitando a las personas a que se inscriban a nuestro boletín de noticias. Nuestro objetivo es proporcionar la información que necesitan sin enviar demasiadas comunicaciones a su cuenta de correo.

Hemos estado reflexionando sobre la Inclusión
Aceptar uno al otro sin necesidad de que todo el mundo creo en una cierta enseñanza o tenga un particular punto de vista ha sido una de las grandes fortalezas de ICM. La Comisión no tiene la intención de cambiar eso.

En sus inicios, ICM compartió sobre Dios, Gays y el Evangelio. Con el tiempo, hemos adoptado muchas diferentes sexualidades, identidades y expresiones de género. Y esto es todavía un trabajo en progreso.

ICM nace el dolor de la exclusión y la necesidad de compartir el amor de Dios con las personas marginadas. Y sin embargo no somos una iglesia exclusivamente gay. Nuestras congregaciones incluyen no sólo personas LGBT, sino también para personas que tienen preguntas acerca de la sexualidad.

En el pasado podríamos haber etiquetado a miembros heterosexuales de ICM como aliados, pero este ya no es el caso. Una generación entera de niños ha venido a ICM con nuevas preguntas. Otros han encontrado alivio del enjuiciamiento y estrecho pensamiento que experimentan en otras iglesias.

Así que todavía somos una Iglesia preocupada por la integración de la espiritualidad y la sexualidad, también constantemente estamos desafiados a ampliar nuestra auto comprensión en formas que son más inclusivas.

flags and rainbow peopleBuscamos unidad en nuestra diversidad
Algunas personas han expresado su miedo de que la Comisión pueda producir una nueva Declaración de Fe que les pudiera hacer imposible el permanecer en ICM. Les hemos escuchado. Y estamos comprometidos con la misma apertura e inclusión que ICM ha valorado a través de su historia.

Algunas han expresado su temor de que la nueva Declaración de Fe deseche algunas cuestiones de fe muy queridas. Otras están preocupadas que intentemos forzar una ortodoxia. No queremos proponer ninguno de estos extremos.

Desde nuestros inicios, ICM ha incluido personas que no están de acuerdo con muchas cuestiones teológicas. Nuestra diversidad ha ofrecido con frecuencia nuestra más grande fortaleza.

En ICM, invitamos a todas las personas a participar en la Santa Comunión en la mesa de Dios. Bautizamos en una variedad de maneras. Somos conscientes de la Expiación (o la obra de Jesucristo para reconciliar al mundo con Dios) en una variedad de formas, al igual que nuestros antepasados cristianos las tuvieron en los últimos dos mil años. Reconocemos que cada ser humano es creado a imagen de Dios. Y muchos de nosotros hemos llegado a ver la gracia de Dios que brilla en lugares donde menos se espera.

Hemos combatido la tentación de exigir lealtad a una tradición cristiana en particular, y que mantenga la conciencia individual como uno de nuestros valores más altos. Estamos todos en este viaje juntos.

Les damos gracias por sus comentarios y oraciones. Les pedimos que continúen haciéndolo.
Muchos de ustedes respondieron a nuestra encuesta inicial. Han respondido a nuestros boletines. Han enviado mensajes a través del sitio web de ICM y a través de Facebook. Y han compartido sus ideas y sus preocupaciones en persona. Sus comentarios han sido de gran ayuda para nosotros para entender más profundamente lo que estamos encargados de hacer. Le animamos a seguir compartiendo con nosotros! También estamos agradecidos por las oraciones que muchos de ustedes han ofrecido en nombre de nuestro trabajo. Y le pedimos que siga orando por nosotros.

Maneras en las que puedes participar
Aquí hay algunas oportunidades para que tomes parte del trabajo continuo de la Comisión:
Inscribirte al boletín (incluye anuncios sobre los diálogos)
Aprender sobre la responsabilidad de la Comisión
Revisar la Declaración de Fe actual
Información de los resultados de las encuestas

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Photo credits:
Dialogue bubble by Volodymyr Grinko
Copyright: vladgrin / 123RF Stock Photo

Diverse people by Dawn Hudson
Copyright: prawny / 123RF Stock Photo

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seICM Banner

PrideTide 2016 Resources

2016-PrideWorship Resources for  PRIDETIDE!

PrideTide is a season to celebrate our pride in being exactly who God created each of us to be: gay, lesbian, bisexual, transgender, gender non-conforming, heterosexual allies, queer, and all the other many and varied sexual identities and orientations we may identify with.
It is a season in the lives of our congregations to rejoice in our sexuality and spirituality as divine gifts, connected to one another, a season to mark as a sacred time in our church and in our lives.
PrideTide is a wonderful opportunity to bring creativity and imagination to planning worship and other activities, like:
  • decorating the worship space with rainbows and colors
  • inviting the local GLBT chorus to perform special music
  • incorporating drama and camp in worship and other events
  • planning an ecumenical or interfaith worship service
  • performing a service project for a local GLBT organization
  • hosting a movie series, book or Bible study
Though PrideTide is a relatively new season, there are some good resources available to assist in planning worship and other activities.

Some of our MCC Pastors and congregations are graciously sharing some worship resources to help in planning for this season of celebration, and we have compiled some other resources to help in planning and implementing a celebratory and meaningful PrideTide!

Here is the link to some PrideTide 2016 Resources
rainbow swirlThis year, the international theme for Pride is
“Solidarity through Pride,”
which is sure to spur some innovative thoughts.
If you have some ideas you would like to share,
please visit the Facebook page of the
 

Thank You

Huge appreciation to all who shared their resources!

Fair Courts Project Fellow – Lambda Legal

National Headquarters, New York
National Headquarters

Lambda Legal invites recent and prospective law graduates to apply for a two-year Fair Courts Project Fellowship in its Education and Public Affairs Department. The Fair Courts Project Fellowship is a paid, full-time, two-year legal fellowship.

Lambda Legal is a national, nonprofit organization committed to achieving full recognition of the civil rights of lesbian, gay, bisexual, and transgender (“LGBT”) people and those with HIV through impact litigation, education, and public policy work. Founded in 1973 and headquartered in New York City, Lambda Legal has regional offices in Los Angeles, Chicago, Atlanta and Dallas. Lambda Legal has been involved in numerous landmark United States and state Supreme Court cases, including Obergefell v. Hodges, Lawrence v. Texas, Romer v. Evans, Boy Scouts of America v. Dale, Bragdon v. Abbott, Glenn v. Brumby, In re Marriage Cases, Varnum v. Brien, Benitez v.  North Coast Women’s Care Medical Group, Fields v. Smith and Brandon v. County of Richardson. For more information about Lambda Legal, visit www.lambdalegal.org

The Education and Public Affairs (EPA) Department leads the community education, communications and marketing efforts of the organization. The goals of the EPA Department are to influence the national debate, create public support for Lambda Legal’s impact litigation and for laws that lead to equality for LGBT people and people living with HIV, and increase support for the organization. EPA reports and explains the purpose and results of our work, teaches people about their rights under the law, and amplifies the voices of our experts and of affected communities through a variety of media and high-impact education campaigns. EPA also strengthens Lambda Legal’s work by forging strategic partnerships with allies, coalitions and policy makers.

Essential Duties and Responsibilities:

The Fair Courts Project works to advance an independent, diverse and well-respected judiciary that upholds the constitutional and legal rights of LGBT people and those with HIV, while ensuring equal access to justice foreveryone.

The Fair Courts Fellowship will be a unique opportunity for a recent law school graduate to gain valuable and diverse experience in: 1.) training and education for the judiciary; 2.) fair courts advocacy and litigation; and 3.) movement building to expand and diversify the fair courts field.

The Fair Courts Fellow will:

·         Build, train and manage a national network of trainers to expand our anti-bias and cultural competency trainings to court systems in several states.

·         Collaborate with the Fair Courts Litigation Task Force to explore litigation opportunities to advance judicial independence and other critical fair courts issues.

·         Assist callers to Lambda Legal’s Help Desk who encountered discrimination in the courts.

·         Engage in strategic advocacy under the guidance of the Fair Courts Project Director to advance laws and policies related to judicial diversity, judicial selection methods and safeguarding the courts from the harmful influences of money and politics.

·         Expand partnerships with racial justice, immigrant rights, reproductive justice, disability rights, environmental justice and other advocacy groups to develop community education events and educational tools around shared interests in fair courts.

·         Plan and execute substantive events, workshops and meetings on fair courts issues.

·         Represent the Fair Courts Project in partnerships and coalition work.

·         Assist the Fair Courts Project Director with programmatic, development and administrative work, as well as recruitment and supervision of project interns.

Qualifications:

Working at Lambda Legal requires a demonstrated awareness of and commitment to the concerns of the communities Lambda Legal represents. All applicants must have a strong interest in LGBT and HIV-related rights, a passion for issue advocacy, a high level of independence and initiative, strong speaking and writing ability, creativity, a willingness to travel, good judgment, and an enthusiasm for working with others.

Salary:

The salary for the Fellowship is commensurate with experience within the guidelines of Lambda Legal scale. Excellent employer-paid benefits package is provided including medical, dental, life and long-term disability insurance and generous employer contribution to retirement account. Generous vacation.

Application:

Send resume and cover letter to Eric Lesh, Fair Courts Project Director, at elesh@lambdalegal.org. Include the words, “Fair Courts Project Fellow” in the subject line of your email.

No calls please. Due to the high volume of applications, Lambda Legal will not accept phone calls about the position and does not notify applicants of status except when an interview is granted.

Lambda Legal is committed to further building and maintaining a staff that reflects the full range of LGBT, HIV and allied communities, and is an equal opportunity employer. People of color, transgender and gender-nonconforming people, women, people with abilities in multiple languages, immigrants, and people living with disabilities, including HIV, are encouraged to apply.

A Holy Conversation about Denominational Transition

PreConference

Hosted by Rev. Dr. Nancy Wilson, MCC Global Moderator
Council of Elders, MCC Governing Board

Dear MCC Friends:

Rev. Dr. Nancy Wilson, MCC Global Moderator, will host a series of virtual Forums designed as Holy Conversations to discuss the denominational transitions that will take place at the 2016 General Conference in Victoria, British Columbia. Members of the Council of Elders and MCC Governing Board will also attend the Forums.

The Forums will focus on the issues and processes related to the denominational leadership transition. The forums will not focus on the Moderator Candidates. The Moderator Nominating Committee will hold separate webinars for this purpose.

The forums will take place on Adobe Connect and will be organized geographically by networks. If you cannot attend the forum for your local network, you can attend a forum that is more convenient for your schedule.

The April dates are below. Forums for other locations will be held in May and can be found at the end of this letter.

18 April at 5 pm ET, 21:00 GMT – Florida, GA/TN/AL, Carolinas
19 April at 5 pm ET, 21:00 GMT – Eastern, Central, Northeast, Canada
23 April at 1 pm ET, 17:00 GMT (10am PT) – Southwestern, Pacific

The forum is a free resource; please register HERE.

You may register NOW for the May Forums.

12 May at 7 pm ET (6 pm CT, 23:00 GMT) – Midwest, North Central US

13 May at 18:00 GMT / 2 pm ET – African and Europe

17 May at 01:00 GMT / 16 May at 9 pm ET – Australia/New Zealand, Asia, Philippines

17 May at 22:00 GMT – 6 pm ET – Iberoamerica
Contact Shannon Young if you have any questions about the Forums.
Many blessings,

Rev. Elder Tony Freeman
Director, Office of Church Life and Health

Revised Draft of the MCC Statement of Faith Released with a Companion Guide!

The Commission on the MCC Statement of Faith is pleased to announce the release of a newly revised draft of the MCC Statement of Faith with a Companion Guide.

Click to read the draft.

Click to read the draft.

Read the Companion Guide to the Draft Statement of Faith – 19 March 2016.

These materials incorporate many of the suggestions that we have received through email, on Facebook, and during webinars over the past four months since our previous release.

The Statement of Faith is found on page 6 of the Companion Guide. Only the statement itself will be voted on at General Conference.

The Companion Guide includes two further sections:

  • Explanatory notes that explore the MCC Statement of Faith in greater depth.
  • A collection of historical texts that have helped to shape MCC as a church, a denomination, and a worldwide movement.

Our hope is that the Companion Guide will serve as both a useful aid in preparation for General Conference and a resource for individuals and congregations wishing to dig deeper into MCC formation, history, and theologies.

We Need Your Help

As you read the Companion Guide , please make a note of any errors that you see (typographical, grammatical, or factual) and submit them to us by April 13th. We’ve been over the materials many times, but fresh sets of eyes will be most helpful!

Frequently Asked Questions

We are preparing a set of Frequently Asked Questions (FAQ) in response to feedback that we continue to receive on the proposed Statement of Faith. While we ready the FAQ, we’d like to provide some information in response to questions that have been asked several times.

The Scope of the Commission’s Work

The revised Statement of Faith is meant to replace the language currently found in Section III.A of the Bylaws (Doctrine). Sections III.B (Sacraments) and III.C (Rites) are not included in the scope of the Commission’s work. Any further review and revision on these sections is left to the future.

The Explanatory Notes & Historical Documents

The Explanatory Notes & Historical Documents are provided as a study aid for exploring the draft. However, they are not a part of the actual Statement of Faith to be voted on at General Conference in July.

The Question of Membership and Baptism

The requirement of Baptism for membership in MCC is found in Section VI.A of the Bylaws, beyond the scope of our work. Any changes to membership are left for further study.

Save 5 May 2016 for the NEXT Statement of Faith Webinar

Join us for the next webinar where we will offer our insights and answer your questions about the new Statement of Faith and accompanying documents. We will meet through Adobe Connect at 21:00 GMT / 5 pm EDT.

Submit your comments, questions, and suggestions through the MCC website.

Be sure to subscribe to our newsletter or visit our Facebook page for further updates.

We look forward to hearing from you!

Your Commission

Theologies Team

From left to right: Rev. Dr. Axel Schwaigert; Rev. Elder Dr. Candace R. Shultis, Chair; Rev. Elder Héctor Gutiérrez; Rev. Karl Hand, Ph.D.; Bryce E. Rich; and Rev. Cathy Alexander

Pastors of Metropolitan Community Churches Speak Out Against HB2

Enquanto ainda estava escuro Reflexão de Páscoa 2016

(João 20:1)

Conselho de Bispos e Bispas, Igrejas da Comunidade Metropolitana

O filme, Call Me Troy não começa com o primeiro serviço de culto da ICM, mas com relato dramático do Rev. Troy Perry de sua tentativa fracassada de suicídio. Ele fala de um ato de desespero, na tentativa de acabar com seu sofrimento. Com lágrimas nos olhos, ele diz: “Eu sou eternamente grato por não ter morrido naquela noite… ”

Assim somos todos nós.

A nossa Páscoa não começou em uma manhã brilhante do domingo, 6 de outubro, 1968, mas mais cedo. “É sempre mais escuro antes do amanhecer,” nos disseram quando crianças. Nos momentos sombrios do desespero, algo invadiu um coração quebrado pela rejeição e solidão: a luz.

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Como a luz da vela vigília de Páscoa, muitas horas antes de o sol revelar a tumba vazia, algo se abriu, algo se iluminou. Jesus ressuscitou dos mortos, na calada da noite, testemunhado apenas por oliveiras e criaturas noturnas. Ele foi embora antes que os primeiros raios de luz invadissem o espaço que, uma vez abrigou o seu corpo.

O Exulte da Vigília Pascal diz,

“Verdadeiramente abençoada esta noite digna hora em que Cristo ressuscitou
do submundo…”

O mesmo Exulte recorda a história da salvação, a noite em que nossos antepassados foram levados da escravidão para a liberdade. Nós, na ICM temos nossa própria narrativa fundante, nossa própria história de libertação.

Assim, muitos começam em um lugar escuro de desespero.

Muitos de nós lembramos o que sentíamos ao pensar em nossas vidas teriam um fim prematuro. Acreditávamos ter apenas ruína e dor pela frente. Que nunca iríamos sentir ou conhecer a presença de Deus, ou ser parte de uma comunidade.

Muitas igrejas ICM nasceram e estão nascendo hoje, no anseio de vidas.

Hoje, existem vidas em todo o planeta, que estão em vigília agora, angustiadas, destruídas, desanimadas, que buscam, anseiam por ser incluídas, anseiam por esperança, por companheirismo. Buscam uma forma de passar a noite.

Há tantos que, hoje, estão trabalhando pela paz e justiça, em lugares muito escuros. Pelas crianças, pelos refugiados, pelas pessoas LGBTQI, para aqueles cativos da escravidão moderna, para aqueles com HIV ou o vírus Zika.

Naqueles lugares escuros, a luz da vigílias de Cristo, através dos tempos, e agora, mais do que nunca.

“Ó feliz culpa que mereceu tão grande, tão glorioso Redentor”, a antiga oração continua. Não sabemos que é a dor que nos leva à Luz das Luzes?

Podemos acender nossa vela da vigília de Páscoa este ano em união com aqueles que vieram antes de nós neste caminho, dar graças por nossa caminhada, pois os lugares tenebrosos é que nutrem ressurreição. Amém!

Mientras todavía estaba oscuro Reflexión de Pascua 2016

(Juan 20: 1)

Consejo de Obispos y Obispas, Iglesias de la Comunidad Metropolitana

La película, Call Me Troy no inicia con el primer servicio de ICM, sino con la dramática historia del intento fallido de suicidio contada por el Rev. Troy Perry. Él habla de un acto de desesperación, buscando poner fin a su sufrimiento. Lloroso dice, “Estoy eternamente agradecido de que no morí aquella noche….”

Al igual que todos nosotros estamos agradecidos.

Nuestra Pascua no comenzó en una radiante mañana de domingo, el 6 de octubre de 1968, sino antes. “Siempre es más oscuro antes del amanecer”, se nos dijo cuando estábamos pequeños. En los oscuros momentos de desesperación, algo se abre camino en un corazón quebrantado por el rechazo y la soledad: una luz.

DC Window

Como la luz del cirio de la Vigilia Pascual, muchas horas antes de que el sol ponga al descubierto una tumba vacía, algo se abre camino, algo se iluminó. Jesús resucitó de la muerte, en la muerte de la noche; siendo testigos solamente los olivos y las creaturas nocturnas.Él resurgió, antes de que los primeros rayos de luz irrumpieran, en el espacio vacío en el que antes yacía su cuerpo.

El Pregón Solemne de la Vigilia Pascual dice,

“¡Qué noche tan dichosa!
Sólo ella conoció el momento
en que Cristo resucitó de entre los muertos…”

El mismo Pregón Solemne recuerda la historia de la salvación, la noche que nuestros antepasados fueron conducidos de la esclavitud a la libertad. En ICM tenemos nuestra propia narrativa fundacional, nuestras propias historias de liberación.

Muchas de ellas comienzan en el lugar oscuro de la desesperación.

Muchas personas entre nosotras, sabían lo que se sentía pensar que nuestras vidas terminaron demasiado pronto. Creer que sólo la ruina y el dolor nos esperan. Que nunca podríamos sentir o conocer la presencia de Dios, o experimentar un sentido de pertenencia a una comunidad.

Muchas iglesias de ICM han nacido, nacen hoy en día, en el anhelo de un alma.

Hoy en día, hay almas en todo el planeta, que están vigilantes ahora mismo, balanceándose ante el precipicio, rotas, desanimadas, buscando, anhelando la conexión, la esperanza, compañeros. Una manera de pasar la noche.

Hay muchas que, hoy en día, trabajan por la paz y la justicia, en lugares muy oscuros. A favor de los niños, de los refugiados, de las personas LGBTQI, de las personas obligadas a la esclavitud moderna, de las personas con VIH o con el virus Zika.

En esos lugares oscuros, la luz de las vigilias de Cristo, a través de los siglos, y ahora, más que nunca.

“¡Feliz la culpa que mereció tal Redentor!” continúa el solemne pregón.¿Qué pasa si nunca hemos conocido el dolor que nos lleva a la luz de las luces?

Mientras encendamos nuestro Cirio Pascual este año, permitámonos, en unión con los que han venido antes que nosotros en este camino, dar gracias por nuestro viaje, por los lugares oscuros que nutren resurrección. Amén.

Als es noch finster war Osterandacht 2016

(Joh 20, 1)

Ältestenrat der Metropolitan Community Churches

Der Film Call Me Troy beginnt nicht mit dem ersten MCC-Gottesdienst, sondern mit Rev. Troy Perry, der dramatisch an seinen Suizid-Versuch erinnert. Er erzählt von einem Akt der Verzweiflung, der sein Leiden beenden sollte. Unter Tränen sagt er: “Ich bin auf ewig dankbar, dass ich in jener Nacht nicht gestorben bin….”

Das sind wir auch alle.

Unser Ostern hat nicht an einem strahlendem Sonntagmorgen am 6. Okt. 1968 begonnen, sondern früher. “Wenn die Nacht am tiefsten ist, ist der Tag am nächsten,” heißt es. In den dunklen Stunden der Verzweiflung ist etwas aufgebrochen im von Zurückweisung und Einsamkeit zerbrochenen Herzen: ein Licht.

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Etwas ist aufgebrochen, etwas ist aufgeleuchtet, wie die Kerze in der Osternacht, Stunden bevor die Sonne ein leeres Grab offenbart. Mitten in der Nacht ist Jesus erstanden aus der Mitte der Toten; nur Olivenbäume und ein paar nachtaktive Lebewesen haben es mitbekommen. Er war auf und davon, bevor die ersten Lichtstrahlen in den verlassenen Raum hereinbrachen, der ehemals seinen Leib barg.

Im Exsultet, dem gesungenen Osterlob in der Osternacht, heißt es:

“O wahrhaft selige Nacht,
dir allein war es vergönnt, die Stunde zu kennen,
in der Christus erstand von den Toten…”

Dasselbe Exsultet ruft die Heilsgeschichte ins Gedächtnis, die Nacht, die unsere Vorfahren aus der Gefangenschaft in die Freiheit geführt hat. In der MCC haben wir unsere eigene Gründungsgeschichte, unsere eigenen Geschichten der Befreiung.

Viele davon beginnen an dunklen Orten der Verzweiflung.

Viele von uns kannten das Gefühl, zu denken, das eigene Leben wäre zu früh vorbei. Zu glauben, dass nur Verderben und Schmerz vor uns liegen. Dass wir nie die Gegenwart Gottes fühlen oder erleben würden, oder ein Zugehörigkeitsgefühl zu einer Gemeinschaft.

Viele MCC-Gemeinden sind entstanden, und entstehen heute, aus dem Sehnen in einer Seele.

Heute finden sich überall auf unserem Planeten gerade jetzt Seelen in Nachtwache, kurz vor dem Abgrund, gebrochen, entmutigt, suchend, sich sehnend nach Verbindung, nach Hoffnung, nach Gefährten. Nach einem Weg, durch die Nacht zu kommen.

So viele setzen sich heute für Frieden und Gerechtigkeit ein, an sehr dunklen Orten. Für Kinder, für Flüchtlinge, für LGBTQI-Menschen, für in moderner Ausbeutung Gebundene, für diejenigen mit HIV oder dem Zika-Virus.

In all diese dunklen Orte hinein wacht das Licht Christi, durch die Zeiten, und jetzt, mehr denn je.

“O glückliche Schuld, welch großen Erlöser hast du gefunden!” geht das antike Exsultet-Gebet weiter. Was, wenn wir den Schmerz nie gekannt hätten, der uns zum Licht aller Lichter geführt hat?

Wenn wir dieses Jahr unsere Osterkerze anzünden, lasst uns gemeinsam mit denen, die vor uns gekommen sind auf diesem Weg, Dank sagen für unsere Wege, für die dunklen Orte, an denen Auferstehung gedeiht. Amen.