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Meditación Cuaresmal el Jueves Santo (2 de abril de 2015)

Meditación-Cuaresmal

Rev. Obispa Dra. Nancy Wilson

1 Corintios 11: 23-26

 

Transmitiendo lo que hemos recibido

 

Recientemente, he recibido en el correo postal una valiosa colección de algunos diarios de principios a mediados de las décadas de los 30s y 40, de mi abuela. Describe con muchos detalles la vida durante la Depresión en la ciudad rural y pequeña de New England.  El cómo ellos vivieron, se apoyaron unos a otros, a la gran familia y a los vecinos. Qué hacían para divertirse, que tipo de alimentos comieron. Cuán tan duro trabajaron y caminaron por las veredas de la nieve en el invierno brutal. Recogieron 10 cuartos de arándanos e hicieron pies para vender o regular. Sobreviviendo a las dificultades y la pérdida.

 

Me hizo pensar en todo lo que hemos recibido de ellos.

 

No está en los diarios, pero mi abuela me dijo que en los días más oscuros de la Depresión, muchos estaban desanimados, buscando trabajo, tratando de sobrevivir. Dijo que, aunque era Bautista, la unidad le salvó la vida. Dijo, sin más explicación, que sus grupos de apoyo, haciendo hincapié en los principios del pensamiento positivo, salvaron su vida y su matrimonio. La unidad se convirtió en un suplemento a su fe Bautista, una fuente de fortaleza y esperanza para toda la vida.

 

Paul comparte, en este pasaje, lo que recibió de parte del Señor, directamente, pero también lo que había sido pasado a él de esa primera generación de testigos de la última cena, la muerte y resurrección de Jesús.

 

Recuerdo mis primeras comuniones en ICM, en las cuales me dijeron que el pasaje de Mateo fue recitado a menudo durante la liturgia de comunión: “Venid a mí todos ustedes que están cansados y agobiados y yo os haré descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros y aprended de mí, que soy manso y humilde de corazón, y hallaréis descanso para vuestras almas. Porque mi yugo es suave y mi carga es liviana”. En esos primeros días, como en muchos lugares, las personas llegaron a las puertas de ICM agotadas por la opresión política, psicológica y espiritual que experimentaron. Escuchar de descanso y benignidad, de humildad y flexibilización de las cargas era y es salvar vidas.

 

Durante la mayor parte de mi vida en el ministerio, he consagrado y servido la comunión cada domingo. Estos días, mientras que celebró y sirvo comunión ocasionalmente, estoy a menudo sentada en la banca, de las primeras filas en mi iglesia. Siempre estoy mirando el flujo de las personas caminando para recibir la comunión, quebrantadas y siendo curadas, alegres, sosteniéndose unos a otras, renovadas, bendecidas.  Ser parte de eso, todos los domingos, es sacramental para mí.

 

Como creyentes, recibimos más de lo que realmente hacemos. Recibimos la gracia que es milagrosa y no negada.

 

Estas palabras de Paul, de Jesús, son preciosas, palabras antiguas. Semana por semana, en el misterio que es la Eucaristía, que todavía recibimos directamente de parte Jesús, el Dios de nuestros antepasados y del momento presente. Lo que nosotros recibimos y compartimos, fielmente a la próxima generación.

 

“Maravillosas palabras,” esa elevación de cargas y nos da poder para ser ICM, para ser el pueblo de Dios en un mundo cansado, anhelante de justicia y esperanza.

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    Lenten Meditations

    by Rev. Elder Dr. Nancy Wilson

     

    1 Corinthians 11:23-26

     

    Handing On What We Have Received

    Recently, I received in the mail a treasure trove of some of my grandmother’s diaries from the early to mid-1930’s and 1940’s. It describes in great detail life during the Depression in rural and small town New England (USA). How they eeked out a living, took care of each other, extended family, and neighbors. What they did for fun, what food they ate. How hard they worked, and trekked through the snow drifts of brutal winters. Picking 10 quarts of blueberries and making pies to sell or give away. Surviving hardship and loss.

     

    It made me think of all we have received from them.

     

    It is not in the diaries, but my grandmother told me that in the darkest days of the Depression, so many were despondent, looking for work, trying to survive. She said that though she was a Baptist, Unity saved her life. She told me, without more explanation, that their support groups, emphasizing principles of positive thinking, saved her marriage and her life. Unity became a lifelong supplement to her Baptist faith, a source of strength and hope.

     

    Paul shares, in this passage, what he received from the Lord, directly, but also what had been passed on to him from that first generation of eyewitnesses to the Last Supper and the death and resurrection of Jesus.

     

    I remember my earliest communions in MCC, in which I was told that the passage from Matthew was often recited during the communion liturgy: “Come to me, all you who are weary and burdened, and I will give you rest. Take my yoke upon you and learn from me, for I am gentle and humble in heart, and you will find rest for your souls. For my yoke is easy, and my burden is light.” In those earliest days, as in many places now, people arrived on the doorstep of MCC exhausted from the spiritual, psychological, and political oppression they experienced. To hear of rest and gentleness, of humility and easing of burdens, was — and is — life-saving.

     

    For most of my life in ministry, I consecrated and served communion every Sunday. These days, while I celebrate and serve occasionally, I am often in the pew, near the front, at my home church. I am always transfixed watching people stream forward for communion, broken open and being healed, joyful, holding on to each other, refreshed, blessed. Just being part of that, every Sunday, is sacramental for me.

     

    As believers, we receive before we do anything else. We receive grace that is unearned and miraculous.

     

    These words of Paul, of Jesus, are precious, ancient words. Week by week, in the mystery that is the Eucharist, we still receive them directly from Jesus, from the God of our ancestors, and of this present moment. We receive them and hand them on, faithfully to the next generation.

     

    “Wonderful words” that lift burdens and empower us to BE MCC, to be the people of God in a weary world, a world longing for justice and hope.

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  • Help promote LGBT rights in China, Hong Kong, Taiwan, India, Vietnam, and Malaysia

    Hello friends,

    This summer Rev. Dr. Boon Lin Ngeo will be traveling to Asia on behalf of the Global Justice Institute. Rev. Boon has worked extensively abroad for the Institute and this year will visit China, Hong Kong, Taiwan, India, Vietnam, and Malaysia. In addition to making connections with LGBTQI centers and organizations, he will also being giving at least 20 talks in 15 cities on religion and sexuality, social justice, and human rights. Rev. Boon will be attending the gay pride parade in Vietnam as well. We would love support from communities around the world in order to make this trip and future work possible.
    Please see the following link to learn more about his work and how you can contribute: http://igg.me/at/lgbtasia
    Rev. Dr. Boon

    Meditación Cuaresmal el Domingo de Pasión (29 de marzo de 2015)

    Meditación-Cuaresmal

    Rev. Dra. Candace R. Shultis

    Capítulos 14 y 15 del Evangelio de Marcos

     

    Pensamos que Marcos fue el primero de los cuatro Evangelios en ser escrito, probablemente entre los años 65 al 75 D.C. El autor probablemente conocía personas que conocían a Jesús. Ciertamente el autor había estado inmerso en la historia de Jesús, su vida, muerte y resurrección. Cuando leemos el Evangelio de Marcos encontramos un sentido de acción, mucha acción. Debido a que es el más breve de los cuatro evangelios, la historia es sucinta pero rápida. Como resultado y porque la historia es tan familiar para muchos de nosotros, y para quien le gusta meditar sobre la pasión, puede sentirse tentado a pasar demasiado rápido a través de estos dos capítulos.

     

    Sugiero que no lo hagamos este año, o en cualquier otro año. Por el contrario, sugiero que nos tomemos el tiempo para pensar en y vivir en la historia. Les sugiero que utilicemos la disciplina espiritual de la Lectio Divina (Lectura Divina) para estos dos capítulos del Evangelio de Marcos. La Lectio divina tiene cuatro componentes: leer, meditar, orar y contemplar. Las raíces de esta práctica se remontan al siglo III, se convirtió en una práctica monástica benedictina en el siglo VI y se formalizó para el siglo XII. T. Si piensas que esto puede ser “demasiado católico”, debes tener en cuenta que Juan Calvino y Richard Baxter, ambos campeones de la Reforma Protestante, defendieron esta práctica.

     

    No pierdas tiempo tratando de captar el significado teológico o analítico “correcto”. Más bien te invito a tomar esto en segmentos durante un período de tiempo, quizá varios días o una semana reflexionando sobre cada sección de la historia, para descubrir lo nuevo que quiere ser revelado. Comenzar con una oración para la iluminación, que el Espíritu Santo pueda guiar su lectura, meditación, oración y contemplación.

    Capítulo 14

                Versículos 1 – 2                       El escenario está listo

                Versículos 3 – 9                       Una mujer unge a Jesús

                Versículos 10 – 11                   Judas conspira traicionar a Jesús

                Versículos 12 – 16                   Preparación para la Cena de Pascua  

                Versículos 17 – 21                   “Uno de ustedes va a traicionarme”

                Versículos 22 – 25                   Pan y Copa

                Versículos 26 – 31                   Profecía de Jesús a Pedro

                Versículos 32 – 42                   Getsemaní

                Versículos 43 – 50                   La traición

                Versículos 51 – 52                   Un cierto joven

                Versículos 53 – 65                   El juicio

                Versículos 66 – 72                   Pedro niega a Jesús

     

    Chapter 15

    Versículos 1 – 5                       Jesus es llevado a Pilatos

                Versículos 6 – 15                     Barrabás

                Versículos 16 – 20                   Se burlan de Jesús

                Versículos 21 – 24                   Simón de Cirene y el Gólgota

                Versículos 25 – 32                   De 9:00 am al medio día

                Versículos 33 – 39                   De medio día a las 3:00 pm

                Versículos 40 – 41                   Las mujeres ante la cruz

                Versículos 42 – 47                   José de Arimatea y la tumba prestada  

     

    Que tu jornada cuaresmal continúe siendo bendecida.

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    Lenten Meditations

    by Rev. Dr. Candace R. Shultis

     

     

    Chapters 14 and 15 of Mark’s Gospel

    We believe that Mark was the first of the four Gospels to be written, probably between 65 and 75 CE. The author probably knew people who knew Jesus. Certainly, the author has been immersed in the story of Jesus, his life, death, and resurrection. When reading the Gospel of Mark, one has a sense of action, lots of action. Because it is the shortest of the four Gospels, the story is succinct but fast moving. As a result, and because the story is so familiar to many of us, and because who likes to ponder the Passion anyway, we might be tempted to skip through these two chapters too quickly.

     

    I suggest we not do that this year, or any year. Rather, I suggest we take time to dwell on, and live into, the story. I suggest we use the spiritual discipline of lectio divina (divine reading) for these two chapters of Mark’s Gospel. Lectio divina has four components: read, meditate, pray, contemplate. The roots of this practice go back to the third century, became a Benedictine monastic practice in the sixth century, and were formalized by the twelfth century. Lest you think this might be ‘too Catholic’ for you, know that John Calvin and Richard Baxter, both champions of the Protestant Reformation, advocated the practice!

     

    Don’t spend time trying to get the meaning ‘right’ theologically or analytically. Rather, I encourage you to take this in segments over a period of time, maybe several days or a week, pondering each section of the story to see what new thing might be revealed to you. Begin with a prayer for illumination, that the Holy Spirit might guide your reading, meditating, prayer, and contemplation.

     

    Chapter 14

    Verses 1 – 2          The stage is set

    Verses 3 – 9          A woman anoints Jesus

    Verses 10 – 11      Judas conspires to betray Jesus

    Verses 12 – 16      Preparation for the Passover meal

    Verses 17 – 21      “One of you will betray me”

    Verses 22 – 25      Bread and Cup

    Verses 26 – 31      Jesus prophecies to Peter

    Verses 32 – 42      Gethsemane

    Verses 43 – 50      The betrayal

    Verses 51 – 52      A certain young man

    Verses 53 – 65      The trial

    Verses 66 – 72      Peter’s denial of Jesus

     

    Chapter 15

    Verses 1 – 5          Jesus is brought to Pilate

    Verses 6 – 15        Barabbas

    Verses 16 – 20      Jesus is mocked

    Verses 21 – 24      Simon of Cyrene and Golgotha

    Verses 25 – 32      9:00 am to noon

    Verses 33 – 39      Noon to 3:00 pm

    Verses 40 – 41      The women at the Cross

    Verses 42 – 47      Joseph of Arimathea and the borrowed tomb

     

    May your Lenten journey continue to be blessed.

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    Meditación-Cuaresmal

    Rev. Ines-Paul Baumann

    Entonces trajeron el borrico a Jesús y pusieron sus mantos; y él se sentó.
    Muchas personas extendían sus mantos en el camino y
    otros agitaban palmas frondosas que habían cortado en los campos.
    Entonces aquellos que le iban adelante y los que le seguían comenzaron a gritar:
    ¡Hosana! ¡Bendito sea el reino venidero!
    Marcos 11,1-11

     

    ¿Qué podría decir un consultor bien intencionado a Jesús sobre el burro? “¡Por favor Jesús! ¡Un burro! ¡Estás bromeando! Si te comportas como un marginado, no te debería sorprender ser tratado como un marginado.


    ¿Qué se supone que es? ¿Tu divertida “marcha del orgullo”? ¿Piensas que tal procesión ayudará a fundar una religión seria?

     

    Sí, para los pocos que conocían las escrituras era un signo claro… de simple provocación. ¡Un rey! Te presentantes a ti mismo como el rey que viene- mientras que por otro lado de la ciudad el emperador REAL entra en su propia procesión, llena de signos de poder REAL. Demasiado subversivo, Jesús.

    Y para aquellos que no conocían las escrituras era simplemente ridículo. ¿Cómo deberían de adivinar ellos que quieres decir con el burro? Eso no es muy inclusivo.

    ¡Sentado sobre un borrico! ¡Nadie tiene que temer! ¡Vean lo pacífico que soy! ¡No voy a dañar a nadie! Bien, pero no son solamente un grupo de autoayuda, ¿o lo somos? “Vengan a mí todos los que están cansados y agobiados” ¿O qué significa? Buen intento, pero no durará mucho, cree lo que te digo. Para el funcionamiento de una iglesia no es suficiente.

    Está bien, eras joven y radical. Tal vez unos años más tarde habrías actuado de otra manera. Más madura. Más estratégica. Más propia. Más normal.


    Algunas veces escucho expresiones similares de personas bien intencionadas, refiriéndose a las personas LGBT. “No se marginalicen ustedes mismos. Maduren. Comuniquen sus preocupaciones en forma madura. Las estolas de arcoíris son agradables por un tiempo, pero deben crecer lejos de ellas algún día. Actúen normal”.

    Bueno, acepto que hay un punto en eso. Estando en mis cuarentas ahora, soy diferente a como era en mis treinta años. Sin embargo, dudo que Jesús habría tomado una decisión diferente en relación con el burro si él hubiera estado en su cuarenta entonces.

     

    Creo que Jesús tenía algo que decir al iniciar su propia procesión (en lugar de visitar la procesión romana al otro lado de la ciudad, donde que pudo conocer mucha más gente de importancia e influencia como multiplicadores para su visión).

     

    Creo que Jesús tenía algo que decir eligiendo un burro (en lugar de depender de las señales conocidas de poder que toda la gente entiende y que habían probado trabajar en su tiempo).

     

    Creo que dice mucho acerca de cómo Jesús quiso aparecer como “el rey”. El burro decía algo sobre los signos y los medios de poder que él encontraba apropiado. A partir de su propia procesión decía algo sobre su relación con el poder en su mundo.

     

    Dudo que Jesús quisiera que los cristianos hicieran discípulos usando la opresión y la presión. (Incluyendo presión en los pares, la salud como prueba para la fe, Iglesia-crecimiento-competencias, concursos de testimonies…)

    Dudo que Jesús quiera cristianos para utilizar las estructuras de poder como la del Imperio Romano. (¿Y el dinero, la tradición, las estructuras, la reputación, las relaciones públicas, las manifestaciones de género…?)

    Dudo que Jesús le pidiera a los cristianos ser tan “normales” como sea posible con el fin de ser escuchados (o salvados).

    No veo que Jesús se haya centrado en esforzarse por ser “normal”. Tampoco luchó contra eso. Jesús se enfrentó con la élite y los especuladores de su tiempo (es retratado frecuentemente sentado con el poder religioso, con la gente que sirve al sistema y con las mujeres y los hombres ricos). Pero no porque estaba actuando como ellos con el fin de llamar la atención de ellos. Jesús seguía actuando en sus propios estándares- lo que significa diferentes maneras en diferentes ocasiones para diferentes personas.

    De la misma manera, en orden para que el Cuerpo de Cristo actúe como un todo en la actualidad, es necesaria SU manera especial. Para abrir las puertas de la justicia necesitamos zapatos de tacón alto (¡Disturbios en Stonewall!) Y Supremas Cortes, así como el cielo más alto.

    Como Cuerpo de Cristo, seamos graciosos, desarmados y subversivos como Jesús lo fue al decidirse por el borrico.

    ¡Y como su pueblo el día de hoy, difundamos nuestras estolas de plumas, trajes y botas de colores (o lo que sea que uses) y hojas de palma! ¡Bienaventurado es el reino que viene!

     

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  • Meditación Cuaresmal Miércoles de Ceniza (18 de febrero de 2015)
  • Lenten Meditation for Ash Wednesday (18 February 2015)
  • Turn out the lights for Vanuatu!

    So many people don’t think about climate change, and this is a huge problem if we want our politicians to act. That’s why we’re backing Earth Hour this year.

    Earth Hour takes climate, an incredibly complex issue, and makes it simple in one expressive moment involving millions of people all over the world. Amazing. It’s fun and a beautiful and symbolic event.

    We hope you’ll join us, click here to find out more

    Just last week we were reminded how vital it is to stop runaway climate change. The small island nation of Vanuatu was ravaged by Cyclone Pam. They’re used to storms but not like this one. Decades of development was swept away in just a few hours. If we want to stop this extreme weather increasing, destroying the livelihoods of vulnerable communities – we need to take a stand.

    So this year, as well as the fun of turning lights off, we’ve made space for reflection too. We’ve put together a set of prayers and resources for everyone to use and share. We hope they’ll act as a catalyst to other readings you want to share, or to you writing your own.

    Click here to sign up and download the resources.

    Our faith and values can guide us in times like this, and steel our resolve to act. It can also help us show leadership to those around us. Take this Earth Hour to talk about climate change with family and friends and see what ideas you come up with. As people of faith we need to make our voices heard, lifting up the moral, just, call for climate action. For the sake of our children, and for the sake of Vanuatu.

    P.S. Be sure to share any photos you take with us on social media. Use the hashtag #YourPower and tag @ourvoices2015 to make sure we see them, and can share them on!

    Lenten meditation for Palm Sunday (29 March 2015)

    Lenten Meditations

    by Rev. Ines-Paul Baumann

     

    Then they brought the colt to Jesus and threw their cloaks on it,

    and he sat on it. Many people spread their cloaks on the road,

    and others spread leafy branches that they had cut in the fields.

    Then those who went ahead and those who followed were shouting,

    “Hosanna! Blessed is the coming kingdom!”

    Mark 11:1-11

    What might a well-meaning management consultant say to Jesus with the donkey?

     

    Oh Jesus, c’mon! A donkey?! You ‘re kidding! A donkey. I can’t believe it. If you behave like the marginalized, you shouldn’t be surprised if they treat you like the marginalized!
    What was that supposed to be? Your own funny ‘Jesus Pride march’? Do you think such a procession helps in founding a serious religion?
    Yes, for the few knowing the scriptures, it was a clear sign … of mere provocation. A king! You present yourself as the king to come — while on the other side of town, the REAL emperor enters with his own procession, full of signs of REAL power. Very subversive, Jesus, very subversive.
    And for those not knowing the scriptures, just ridiculous. How should they guess what you want to say with the donkey? That’s not very inclusive.
    Sitting on a donkey! Uhhh, no one needs to be afraid! ‘Look how peaceful I am. I won’t harm anybody.’ Right, but we are not just a self-help group, are we? ‘Come unto me, all ye that labour and are heavy laden’, or what? Nice try, but that won’t last long, trust me. For running a church, that’s not enough.

    OK, you were young and radical. Maybe a few years later, you would have acted differently. More mature. More strategical. More grown up. More normal.

    I sometimes hear similar things of well-meaning people regarding LGBT folks. “Don’t marginalize yourself. Grow up. Communicate your concerns in mature ways. Feather boas are nice for a while, but you should grow out of them some day. Act normal.”I sometimes hear similar things of well-meaning people regarding MCC. “Don’t marginalize yourself. Grow up. Communicate your concerns in mature ways. Rainbow stoles are nice for a while, but you should grow out of them some day. Act normal.”

    Well, there is a point in that. Being in my forties now, I am different than in my thirties. Yet, I doubt that Jesus would have made a different decision regarding the donkey if he had been in his forties by then.

    I believe that Jesus did have something to say by starting his very own procession (instead of visiting the Roman procession at the other side of town, where he could have met many people of more importance and influence as multipliers for his vision).

    I believe that Jesus did have something to say by choosing a donkey (instead of relying on the well-known signs of power that ALL people understood and that had proven to work in his time).

    I think it says a lot about how Jesus wanted to appear as king. The donkey does say something about the signs and means of power he finds appropriate. Starting his own procession does say something about his relationship to the power in his world.

    I doubt that Jesus would want Christians to make disciples using oppression and pressure (including peer pressure, health as proof for faith, church-growth competitions, testimony-contests, etc.).

    I doubt that Jesus would want Christians to use power structures like that of the Roman Empire. (What about money, tradition, structures, reputation, public relations, gender performance, etc.?)

    I doubt that Jesus would ask Christians to be as normal as possible in order to be heard (or saved!).

    I don’t see that Jesus focused on striving to be normal. Neither did he fight it. Jesus could cope well with the elite and profiteers of his time (he is portrayed as often sitting with the religious power, with people serving the system, and with rich men and women). But not because he was acting like them in order to get attention from them. Jesus kept acting on his own standards, which meant different ways on different occasions for different people.

    In the same manner, in order for the body of Christ to act whole today, YOUR special way is needed. To open the gates of righteousness, we need high heels (Stonewall Riots!) AND Higher Courts, as well as the highest heaven.

    As the body of Christ, let’s be as humourous, disarming, and subversive as Jesus was when he was choosing the donkey.

    And as his people, let’s spread our feather boas, suits, and boots (or whatever you wear) and palm leafs today! Blessed is the coming kin(g)dom!

  • Meditación Cuaresmal el Jueves Santo (2 de abril de 2015)
  • Lenten meditation for Maundy Thursday (2 April 2015)
  • Meditación Cuaresmal el Domingo de Pasión (29 de marzo de 2015)
  • Lenten meditation for Liturgy of the Passion (29 March 2015)
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  • Meditación Cuaresmal Quinto Domingo (22 de marzo de 2015)
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    Meditación-Cuaresmal

    Rev. Pat Bumgardner

    Juan 12:20-33

     

    “Entre quienes fueron al culto en el festival algunos eran griegos….” Este texto para el quinto domingo de Cuaresma del Evangelio de Juan forma parte de esa historia muy importante de Lázaro, quien Jesús llama a volver a la vida y la versión de Juan de la última cena, donde Jesús lava los pies de sus discípulos como un ejemplo de cómo deben de ser para vivir y amar. Lázaro ha sido resucitado, la Pascua está a la mano y las multitudes que se reúnen en Jerusalén ya han aclamado a Jesús como el gobernante de Israel con ramas de Palma. Los fariseos con los principales sacerdotes que ya han decidido matarlo, dando órdenes a quien sepa dónde está Jesús, de que debe entregarlo. Ha llegado la hora — lenguaje en clave de Juan para el momento decisivo de la revelación, cuando Dios hará llano el camino de Jesús — una forma de amar, de manera de poner nuestras vidas, en el amor por el otro — es la manera de anunciar el Reino de Dios esperado.

     

    La hora ha llegado, nos dicen, iniciada por el deseo de los griegos de ver a Jesús. Ver es otra palabra clave en Juan. No es simplemente creer, pero está en el camino, y el deseo de ver, nos dicen, es suficiente para revelar el plan de Dios de la salvación; esta hora de poner en marcha. Tal vez esto es el por qué los directores espirituales a menudo dicen: estar cerca de su deseo de/de lo que mucho que busco. Es la clave para la vida espiritual.

     

    Ha llegado la hora. Es la hora de Jesús para envolver las cosas; para volver a Dios. Es hora de que sus seguidores tomen su cruz y le sigan — “Donde yo esté”, Jesús dice: “también estará mi siervo.” Es hora para concluir la obra de Jesús, según San Juan y para comenzar nuestra labor.

     

    A veces me parece que mucha gente en este mundo tiene un tipo muy bíblico de fe. Creen que Jesús se ocupaba de todo — poner fin al dolor y sufrimiento, dolor y desesperación; eliminando el pecado que se sostiene en este mundo y nos liberó totalmente. No es lo que el Evangelio de Juan dice, sin embargo. El Evangelio de Juan dice que al final del Ministerio de Jesús es el comienzo de nuestro ministerio. Cornell West dice muerte y resurrección de Jesús marcar el comienzo de una nueva edad, cumplida pero no consumada. La muerte es conquistada, dice, pero no abolida. Su aguijón, el poder que alguna vez defendió sobre nosotros se ha ido, aunque persiste la realidad de la muerte.

     

    La hora — la glorificación de Jesús, para usar el lenguaje de Juan — inicia un periodo transitorio para nosotros, lo que el autor Iyanla Vanzant llama “mientras tanto”, donde la lucha a amar como Jesús amó es definir la experiencia de nuestras vidas en el camino para el cumplimiento de la promesa de Dios.

     

    Hay muchas cosas en esta historia sobre los griegos — forma de Juan de referirse a todos los que quieren ver o creer en Jesús y esta forma de amor. Quizás uno de los más importantes, sin embargo, es esta lección acentuada sobre cómo discípulos van a vivir en el tiempo entre la promesa y su cumplimiento.

     

    Viviendo en el tiempo mientras que Jesús viene otra vez, requiere un nuevo corazón para usar el lenguaje de Jeremías — un corazón que no requiere de otras personas diciendo que decir o hacer, porque en todas las situaciones, está en sintonía con Dios va a traer vida en circunstancias absolutamente mortales y esperanza para los desesperados y bendición para los aparentemente vacíos. Eso es realmente lo que es el Pacto, si estamos hablando de pacto con Noé, con Abraham y Sara o a través de Jesús. El pacto es la promesa de Dios que aun cuando las cosas parecen muy limpias, como en el caso de Noé y su familia, o totalmente desprovisto de posibilidad, como en el caso de Abraham y Sara, o como estar sin salida, al igual que con Jesús en la Cruz, que el amor encontrará una forma en donde no existe posibilidad.

     

    Vivir mientras tanto requiere un corazón en sintonía con esa verdad. Cómo lograr ese corazón interno con disciplina espiritual es lo que, creo, este pasaje se refiere con los dichos de Jesús.

     

    Ha llegado la hora…

    Si un grano de trigo no cae a la tierra y muere…

    Aquellos que aman su vida la perderán…

    Quien me sirve, me sigue…

    Ahora es el juicio…

     

    Hay mucho por revelar, aun cuando sea necesario el tener que recurrir al Compendio de Lectura para una exégesis. Esencialmente lo que tenemos aquí es una historia extraña con insinuaciones feministas y una lección para todos nosotros profundamente espiritual.

     

    Es una historia con tintes Queer porque está construida sobre lo que sucede en el capítulo 11 y Jesús llamando a salir al hombre que ama. Es por esto que muchos, incluyendo a los griegos, vienen a Jesús. Y es raro porque Felipe no va a ninguna parte o realiza nada, en el Evangelio de Juan, sin Andrés (lo cual pudiera hacerlo una historia más precisamente lesbiana). Felipe será quien más tarde sea el sendero en el carro del Etíope Eunuco en el libro de Hechos; finalmente lo bautiza y abre la puerta a su indubitable aceptación en la comunidad de fe.

     

    Es una historia con tintes feministas Queer. Esa imagen Jesús utiliza del grano de trigo que cae al suelo y muere es quizás un mando a distancia para aquellos de nosotros ya no nos dedicamos a producir nuestra propia comida. En la sociedad de Jesús, sin embargo, la siembra de grano fue crucial para la supervivencia de su pueblo, y las mujeres eran las sembradoras de la semilla, rompiendo la cáscara externa áspera para revelar un núcleo interno y la siembra era la esperanza de alimentación para muchas personas. Esa imagen, dicen expertos, basado en el trabajo de las mujeres y tal vez señalando a la gente el vertimiento de todas las capas acumuladas, toda la programación antigua para llegar a la verdad de lo que realmente somos como amado de Dios; esta imagen de alimentarnos a nosotros mismos y tal vez a otras persona también, es la verdad de algo que se ha establecido en la base del trabajo de ICM en el mundo.

     

    Este evangelio con tantas piezas es un poco raro (queer) y un poco feminista en su teoría y mucho sobre la vida espiritual. Y lo que une todas las piezas es una dinámica subyacente inherente en la cultura de Jesús que se nos vislumbra en uno de los refranes finales: quienquiera que me sirve, dice en el versículo 26, Dios lo honrará.

     

    El honor y la vergüenza fueron partes importantes de la cultura de Jesús y una parte muy importante del Evangelio de Juan, y están íntimamente ligados a si seremos capaces de vivir bajo la ética de Jesús. El honor y la vergüenza serán los ojos que nos identifican y nos darán valor. Son las herramientas de muchos de nuestros detractores alrededor del mundo, tentando a nuestra gente por cometer lo que dice la Biblia es el único pecado imperdonable: el pecado contra el Espíritu Santo; el pecado de deshonrar o renegar de lo que realmente somos — los hijos amados de Dios. Es el pecado de haber dudado de la voz de quien nos conocía antes de que naciéramos y que nos formó en el vientre de nuestra madre, para amarnos tal como somos. Es el terror del del joven muchacho sentado frente a mi escritorio hoy, sólo 18 años de edad, diciendo que le matarán sin regresa a su país de origen simplemente por lo que es.

     

    No sé si el amor puede salvar la vida de ese hombre joven o no, pero entretanto — el tiempo entre tratando de encontrar una manera de obtener asilo para él y cuando alguien con autoridad descubre que está aquí — aquellos de nosotros trabajando con el Instituto de Justicia Global y nuestro proyecto de asilo tratará de llenar su cabeza y corazón, mente y espíritu con tanto amor como seamos capaces, repitiendo lo que creemos es la palabra de Dios para su vida — “eres mi amado, estoy bien complacido contigo”. Oramos para que esas palabras tengan más espacio en él que cualquier otra cosa. Vamos a tratar de convencerlo de que el amor no es algo que alguien más nos da, sino más bien algo dentro de nosotros que es el corazón de lo que somos, y cuyo poder es lo suficientemente fuerte en nosotros, y que si podemos aprovecharlo, suscitará vida de la muerte, como lo hizo Jesús en la cueva donde Lázaro se encontraba. Vamos a tratar de enseñarle que no necesitamos amor. Que somos amor, y que necesitamos transmitirle, que él tiene una razón para vivir. Eso es lo que significa ser un seguidor de Jesús para establecer nuestras vidas y tomar nuestra cruz.

     

    “Llegará un momento en tu vida,” escribe Vanzant, “cuando todo lo que puedes hacer es amor. ¿Habrás hecho todo lo que puedes hacer, probado todos los que puedes probar… lastimado todo lo que puedas lastimar… y dar tantas veces ese amor será la única forma de entrar o salir. Ese día seguramente vendrá.”

     

    Ese día ha llegado para Jesús en este relato del Evangelio de Juan. Llegó el momento en que volvió por Lázaro, que es el singular evento que atrajo a los griegos y a todas las otras personas agitando ramas de Palma en Jerusalén. Llegó el momento que decidió poner, todos los temores/ todo lo que las personas estaban expresando/todas las conspiraciones, a un lado. ¿Qué pasa si el conjunto del milagro que llevó a este texto, la llamada para dejar la muerte y volver a la vida, fue simplemente: si decidimos responder con amor, sin importar la circunstancia o situación, entonces el poder de Dios en nosotros será liberado totalmente en este mundo? Tal vez los muertos puedan vivir otra vez. Tal vez aquellas personas envueltas en las sombras de culpa, vergüenza y miedo puedan “salir” y ser libres como Lázaro. Tal vez mi joven amigo de una tierra donde la vida no vale nada, pueda encontrar una manera de valorar las posibilidades frente a él.

     

    Jesús ofreció su vida por amor. Esa es la enseñanza aquí. No estamos hablando de simple sentimentalismo. El amor le costó su vida, y la vida de Lázaro también, y quizás todas las personas pudieron llegar a ver lo que el amor puede lograr.

     

    Es muy importante que entendamos: el amor no detendrá el mal. Establece libertad. En todas las cosas, según dice la escritura, Dios trabaja para bien. Eso no significa que Dios dejara el mal fuera de la existencia. Significa que Dios nunca sucumbe a las formas del mal. Dios se aferra al amor y lo mismo deberíamos hacer nosotros.

     

    Este es el camino mientras tanto. Tal vez no parece hacer mucho frente a cosas como ISIS exterminando en Siria e Irak, ante la rapto de personas para pedir un rescate o esclavizarles; ante personas homosexuales siendo rodeadas por multitudes en Gambia, pero no puedo evitar pensar que si la gente estuviese  dispuesta a elegir la caridad, en lugar de la codicia; la relación sobre  el juicio; la compasión sobre el castigo, entonces el límite para nosotros, la esperanza y promesa alcanzables simplemente sería la medida del amor en nosotros — que es mucho, porque Dios no es tacaño. Es probable que, con el tiempo, no seremos capaces de recordar los nombres de todos aquellos que actualmente aterrorizan a nuestro mundo, pero nunca olvidaré el nombre de Kayla Jean Mueller enseñando a sus captores origami y aferrándose a la creencia de que ese sufrimiento nunca podrá considerarse como normal para cualquiera de los hijos de Dios.

     

    Este evangelio cuaresmal nos está llamando a no vivir sin la energía del amor, que es sólo otra forma de decir ser fiel a quien eres. Tal vez el tiempo realmente ha llegado para todos los rincones de la tierra.

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    Lenten Meditations

    by Rev. Pat Bumgardner

    John 12:20-33 

     

    “Among those who went up to worship at the festival were some Greeks….” This text for the Fifth Sunday of Lent from John’s Gospel is wedged in between that very important story about Lazarus, whom Jesus calls back to life, and John’s version of the Last Supper, where Jesus washes the feet of his disciples as an example of how they are to live and love. Lazarus has been raised, the Passover is at hand, and the crowds gathering in Jerusalem have already hailed Jesus as the Ruler of Israel with palm branches. The Pharisees, with the chief priests, have already resolved to kill him, giving orders that anyone who knows where Jesus is, is to turn him in. The hour has come. John’s code language for the decisive moment of revelation, when God will make plain that Jesus’ way — a way of love / a way of laying down our lives in love for one another — is THE way to usher in the long-awaited Reign of God.

    That hour has come, we are told, initiated by the Greeks’ desire to see Jesus. Seeing is another code word in John. It’s not quite believing, but it’s on the way, and the desire to see, we are told, is sufficient to unveil God’s plan of salvation; to set this hour in motion. Perhaps that is why spiritual directors often say: Stay close to your desire / to what you really long for. It’s the key to the spiritual life.

    The hour has come. It’s time for Jesus to wrap things up, to return to God. It’s time for his followers to take up their cross and follow — “Where I am,” Jesus says, “there will my servant be also.” It’s time for Jesus’ work to end, according to John, and for ours to begin.

    Sometimes it seems to me that a lot of folks in this world have a very unbiblical kind of faith. They think Jesus took care of everything — put an end to sorrow and suffering, pain and despair; eliminated sin’s hold on this world and set us totally free. That’s not what John’s Gospel says, though. John’s Gospel says the end of Jesus’ ministry is the beginning of our own. Cornell West says Jesus’ death and resurrection usher in a new age, fulfilled but not consummated. Death is conquered, he says, but not abolished. Its sting, the power it once held over us, is gone, though the reality of dying persists.

    The hour — Jesus’ glorification, to use John’s language — initiates an interim period for us, what the author Iyanla Vanzant calls the “meantime,” where the struggle to love as Jesus loved is the defining experience of our lives on the way to the fulfillment of God’s promise.

    There are lots of things going on in this story about the Greeks — John’s way of referring to all of us who want to see or believe in Jesus and this way of love. Perhaps one of the most important, though, is this pointed lesson about how disciples are to live in the time between the Promise and its fulfillment.

    Living in the meantime / until Jesus comes again, requires a new heart to use the language of Jeremiah — a heart that doesn’t require other people telling it what to say or do, because in all situations, it is in tune with God’s will to bring life out of absolutely deadly circumstances, and hope out of despairing ones, and blessing out of apparent emptiness. That’s really what the Covenant is about, whether we are talking about the Covenant with Noah, or with Abraham and Sarah, or through Jesus. The Covenant is God’s promise that even when things seem all washed up, as in the case of Noah and his kin, or totally void of possibility, as in the case of Abraham and Sarah, or like there’s no way out, as with Jesus on the cross, that love will make a way out of no way.

    Living in the meantime requires a heart in tune with that truth. How to achieve that heart / that kind of inner spiritual discipline is what, I believe, this passage filled with sayings of Jesus is all about.

                    The hour has come…

                    Unless a grain of wheat falls to the ground dies…

                    Those who love their life lost it…

                    Whoever serves me, follows me…

                    Now is the judgment…

    There’s a lot to unpack here, so we may have to go for the Reader’s Digest version of exegesis. Essentially what we have here is a Queer story with feminist overtones and a deeply spiritual lesson for all of us.

    It’s a story with Queer overtones because it’s built on what happens in chapter 11 and Jesus going back for the man he loves and calling him out. It’s as a result of that, that so many, including the Greeks, come to Jesus. And it’s Queer because Phillip won’t ever go anywhere or do anything in John’s Gospel without Andrew (which perhaps makes it more precisely a Lesbian story). It’s Phillip who will later trail the carriage of the unnamed eunuch from Ethiopia in Acts, eventually baptizing him and opening the door for undebatable acceptance in the community of faith.

    It’s a Queer story with feminist overtones. That image Jesus uses of a grain of wheat falling to the ground and dying is perhaps a remote one for those of us no longer engaged in producing our own food. In Jesus’ society, however, the sowing of grain was critical to the survival of his people, and women were the seed sowers, breaking off the rough outer shell to reveal an inner kernel and planting that in the hope of feeding many. That image, say scholars, based on women’s work and perhaps pointing to people shedding all the accumulated layers, all the old programming in order to get down to the truth of who we really are as God’s beloved; that image of feeding ourselves and perhaps others as well out of that truth is some of what has laid a foundation for the work of MCC in the world.

    This Gospel with so many pieces is a little bit Queer and a little bit feminist in its theory and a lot about the spiritual life. And what holds all those pieces together is an underlying dynamic inherent in Jesus’ culture that we catch a glimpse of in one of the final sayings: Whoever serves me, it says in verse 26, God will honor.

    Honor and shame were important parts of Jesus’ culture, a very crucial part of John’s Gospel, and intimately tied to whether we will be able to live by Jesus’ meantime ethic. Honor and shame are about whose eyes identify us and give us value and worth. They are the tools of many of our detractors around the globe, tempting our people to commit what the Bible says is the only unforgiveable sin: the sin against the Holy Spirit, the sin of dishonoring or disowning who we really are — God’s beloved children. It’s the sin of doubting the voice of the One who knew us before we were born and who knit us together in our mother’s wombs, loving us exactly as we are. It is the terrorization of the young boy sitting across from my desk today, just 18 years old, saying he would rather kill himself than go back to his country of origin where people will kill him anyway because of who he is.

    I don’t know if love can save that young man’s life or not, but in the meantime — the time between trying to find a way to gain asylum for him and when someone in authority discovers he is here — those of us working with the Global Justice Institute and our asylum project will try to fill his head and heart and mind and spirit with as much love as we can, repeating what we believe is the Word of God for his life: “You are my beloved, with you I am well pleased.” We will pray that those words will take up more space in him than anything else. We will try to convince him that love is not something someone else gives us but rather something inside of us that’s the heart of who we are, and whose power is strong enough in us, if we can tap into it, to call forth life out of death, like Jesus did at the cave Lazarus was all wrapped up in. We will try to teach him that we don’t need love. We are love, and we need to pour that out, that he has something to live for. That’s what it means to be a follower of Jesus / to be where he’s at / to lay down our lives and take up our cross.

    “There will come a time in your life,” writes Vanzant, “when all you can do is love. You will have done all you can do, tried all you can try … hurt all you can hurt … and given up so many times that love will be the only way in or out. That day will surely come.”

    That day has come for Jesus in this story from John’s Gospel. It came the moment he went back for Lazarus, which is the singular event that attracted the Greeks and all the other people waving palm branches at him in Jerusalem. It came the moment he decided to put all fear / everything people were saying / all the plotting against him aside. What if the whole of the miracle that led to this text, the calling of the dead back to life, was simply: if we choose to respond with love, no matter the circumstance or situation, then the power of God in us will be released fully in this world? Maybe the dead can live again. Maybe those wrapped in the shrouds of guilt and shame and fear can “come out” and be set free like Lazarus was. Maybe my young friend from a land where his life is worthless can find a way to value the possibilities in front of him.

    Jesus gave his life for love. That’s the ethic here. We’re not talking sucky sentimentality. Love cost him his life, and love won him his life, and Lazarus’ life, too, and maybe all the people who flocked to see what love can do.

    It’s really important that we understand: love doesn’t stop evil. It sets good free. In all things, Scripture says, God works for good. That doesn’t mean God slam dunks evil out of existence. It means God never succumbs to evil’s ways. God sticks with love, and so should we.

    That’s the path in the meantime. Maybe it doesn’t seem like much in the face of things like ISIS sweeping through Syria and Iraq, capturing people to ransom them or enslave them, or gay people being rounded up summarily in Gambia, but I can’t help thinking that if people were willing to choose charity over greed, just relationship over judgment, compassion over punishment, then the limit for us, the hope and promise achievable would simply be the measure of love in us, which is a lot, because God isn’t stingy. We will likely, over time, not be able to recall the names of all those currently terrorizing our world, but I will never forget the name of Kayla Jean Mueller teaching her captors origami and clinging to the belief that suffering should never be regarded as normal for any of God’s children.

    This Lenten Gospel is calling us to live out of the power of love, which is really just another way of saying be true to who you are. Maybe the time has really come for that throughout all the earth.

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